WK als spiegel van de stad

Het WK hockey en in 2015 het WK beachvolleybal versterken het imago van Den Haag als sportstad. Een IOC-compliment kan miljoenen waard zijn.

DEN HAAG - Evenals bij de nucleaire topconferentie in maart is Den Haag deze weken tijdens het WK hockey het centrum van de wereld. 'Flawless', oftewel vlekkeloos, noemde de Amerikaanse president Obama de organisatie. Als IOC-voorzitter Thomas Bach woorden van gelijke strekking gebruikt voor het WK hockey wordt het imago van die sport en Den Haag als wereldstad versterkt, aldus de Haagse sportwethouder Karsten Klein.


'De woorden van Obama werden wereldwijd geciteerd', zegt Klein. Zo'n compliment kan 10 miljoen euro waard zijn, de totale kosten van het WK in Den Haag.


De gemeente investeerde 6,8 miljoen euro en rekent op een economische opbrengst van 9 miljoen. Klein: 'Toch is een WK lastig in cijfers te vangen. Internationale evenementen passen bij de uitstraling van onze stad. Wat telt is de goede naam die we ermee opbouwen.'


Bij het WK in 1973 werd hockey voor het eerst live - en nog in zwart-wit - op televisie uitgezonden. Op het gras van het Wagener Stadion scoorde Ties Kruize twee keer in de finale tegen India. Nederland won na strafballen, Kruize werd een hockey-icoon en een nieuwe teamsport was geboren.


'In '73 had de hockeybond 53 duizend leden, nu 240 duizend. En de sport blijft groeien', zegt hij. Kruize herinnert zich nog dat rond het Wagener Stadion enkele kraampjes met eten en drinken stonden. 41 jaar later is het WK volgens het voormalige strafcornerkanon 'na de Spelen en het WK voetbal het grootste toernooi dat Nederland kan organiseren'. Rondom het Kyocera stadion van voetbalclub ADO verrees een compleet dorp, inclusief een tweede stadion. Dagelijks bezoeken 20 duizend fans het WK.


Kruize is tijdens het WK de burgemeester van het Haags Hockey Plein in de binnenstad. Met oud-international Lisanne Lejeune van HGC fungeert Kruize als het boegbeeld van een sport die juist in deze stad onder druk staat. Zijn club Klein Zwitserland kon degradatie naar de eerste klasse ternauwernood voorkomen.


Volgens Kruize zijn HGC en HDM eveneens te klein om structureel mee te doen aan de top. Het is in Den Haag lang vloeken in de kerk geweest. Toch acht Kruize een fusie twee van de drie lokale topclubs onvermijdelijk. 'Misschien is de tijd er nu eindelijk rijp voor. Drie is te veel voor Den Haag.'


De 61-jarige Kruize droomt al van een nieuw hockeystadion in de stad. 'Alleen dan kan Den Haag concurreren met de traditionele topclubs en hockeyen om de landstitel.'


CDA-wethouder Klein steunt de vorming van een nieuwe topclub in Den Haag. 'Die droom deel ik. Een nieuw hockeystadion is ook opgenomen in het verkiezingsprogramma van mijn partij. Het is niet alleen een kwestie van geld. De drie clubs in Den Haag moeten zo'n fusie ook steunen, dat kan de overheid niet afdwingen. Het zou wel een logisch vervolg zijn op het WK.'

Verbinding

Evenals de hockeybond kiest Den Haag voor maatschappelijke verbinding bij het titeltoernooi. Hockey is niet alleen voor Wassenaar maar ook voor achterstandswijk Laakkwartier, is het motto. 'Een nieuwe topclub kan de aanjager van de breedtesport zijn.'


De gemeente Den Haag zette in op sporten die de ziel van de stad vertolken. Klein: 'Waar zijn we goed in qua ligging en historie?' Hockey, vanwege de roemrijke geschiedenis van de lokale clubs. En door het strand en de zee bij Scheveningen kwam het college uit bij beachvolleybal en zeilen.


'Beachvolleybal is een snel groeiende sport, wellicht nog populairder dan hockey', zegt hij. Zo is de Haagse Hofvijver in 2015 het decor voor de finale van het WK beachvolleybal. En hoewel Den Haag het WK zeilen naar Aarhus zag gaan, houdt de Volvo Ocean Race wel een pitstop in Scheveningen.


Bij het WK-bid koppelde de hockeybond het Olympisch Plan 2028 automatisch aan de regeringsstad. Volgens Klein kan Den Haag nog altijd een olympische stad worden. 'We durven het WK beachvolleybal te delen met Amsterdam, Rotterdam en Apeldoorn. Spreiding is de toekomst. We geloven dat Den Haag ook kan participeren in de organisatie van de Olympische Spelen in Nederland. Ik heb de Spelen van Londen gezien, dat kunnen wij ook. Den Haag laat nu zien welke sporten onze stad kan huisvesten. En wij laten geen ongebruikte stadions achter na de Spelen.'


Vooralsnog moet het WK de olympische status van het hockey versterken, zegt Kruize. 'Hockey is wereldwijd een kleine sport. Ik vond de finale van de World League in een leeg stadion in New Delhi slecht voor het hockey. Over twee jaar is deze sport onzichtbaar op de Spelen van Rio, omdat de Brazilianen er niets mee hebben. In Den Haag zullen de beelden van uitverkochte stadions domineren, dat helpt.'


HOCKEYSTERS VEEL TE STERK VOOR BELGIë


Met speels gemak hebben de hockeysters maandag ook hun tweede wedstrijd gewonnen in WK-groep A. Met een 4-0- nederlaag mochten de Belgische 'Red Lions' zich nog gelukkig prijzen, want het verschil tussen de nummers 1 en 12 van de wereldranglijst was enorm. Bondscoach Max Caldas had zijn ploeg in de voorbereiding driemaal tegen mannen laten oefenen om zijn speelsters te dwingen uit de duels te blijven en de bal snel rond te laten gaan. Tegen België was al snel duidelijk dat de Nederlandse vrouwen zowel fysiek als technisch superieur waren. Met een fraaie backhand opende Ellen Hoog de score. Haar backhand over 40 meter, die net werd gemist door spits Kim Lammers, was het hoogtepunt van het eenzijdige duel. Keetels zorgde met een tip-in voor 2-0 en na rust werd België kapot gespeeld. Alleen Paumen - uit een strafbal - en Drost wisten de Belgische keepster nog te passeren. 'We misten soms wat scherpte', aldus Paumen. Dat was ook zichtbaar bij de uitvoering van de strafcorner.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden