Witte Huis veroordeelt 'rodeloperbezoek' van Assad aan Moskou

Het Witte Huis heeft het bezoek dat de Syrische president Bashar al-Assad dinsdagavond aan Moskou bracht scherp veroordeeld. Woordvoerder Eric Schultz vindt het zorgelijk dat Moskou 'de rode loper' heeft uitgelegd voor Assad.

De Syrische president Bashar al-Assad schudt tijdens zijn bezoek aan Moskou de hand van zijn Russische collega Poetin.Beeld ap

'De uitgelegde rode loper voor Assad, die chemische wapens tegen zijn eigen volk heeft ingezet, is in strijd met de beoogde doelen van de Russen voor een politieke transitie in Syrië', aldus Schultz tegenover verslaggevers.
Een regeringsfunctionaris, die anoniem wil blijven, zei dat hij niet verrast was door het bezoek van de Syrische president aan Moskou, maar dat de VS vooral bezorgd zijn over de opgevoerde Russische militaire steun, die ervoor zorgt dat het Syrische regime zijn territorium kan uitbreiden. Dit, zo voegde hij daaraan toe, zou de burgeroorlog alleen maar verlengen.

Het bezoek van de Syrische president aan zijn Russische collega is een teken van groeiend vertrouwen bij het regime van Assad. Volgens een woordvoerder van het Kremlin ging het om een werkbezoek en spraken de twee over de voortzetting van de Russische militaire acties in Syrië en over de plannen van de regeringstroepen van Assad. Ook ging het over de strijd tegen de 'terroristische groeperingen' in het land en over de voortzetting van de Russische luchtaanvallen.

Signaal

Voor het eerst sinds zijn veiligheidstroepen in 2011 het startschot losten voor een bloedige burgeroorlog, heeft de Syrische leider Bashar al-Assad dinsdag een staatsbezoek over de grens uitgevoerd. Welk signaal zenden Assad en Poetin hiermee uit?

Assad praat in 2014 met regeringstroepen in Maaloula, een christelijk dorp in de buurt van Damascus.Beeld ap

Vorderingen slagveld

Met dank aan hulp van Rusland, Iran, de Libanese groepering Hezbollah en Iraakse sjiitische milities maakt Assad de afgelopen weken vorderingen op het slagveld in centraal Syrië. Dat dwingt westerse tegenstanders van het regime hun toon te matigen; landen als Duitsland en de VS, die eerder nog het onvoorwaardelijke aftreden van Assad eisten, suggereerden de afgelopen weken dat hij wellicht onderdeel van een overgangsregering kon uitmaken - zij het slechts met een regering zonder Assad als het einddoel.

Ondertussen drijft het Assad-regime rebellen in de verdediging, met dank aan intensieve Russische luchtsteun. De afgelopen dagen heroveren Syrische troepen terrein ten zuiden van Aleppo, de grootste stad van Syrië en al sinds 2012 in voor de helft in handen van de oppositie. Tot zover lijkt het offensief nabij Aleppo gericht op het veiligstellen van een cruciale aanvoerroute voor regeringstroepen in Aleppo, maar het gonst van berichten over een naderend regeringsoffensief op Aleppo zelf. Daartoe zouden zeker 1.500 Iraanse militairen al naar Syrië zijn gevlogen, met meer op komst.

Een krater na een Russische luchtaanval in Reef al-Mohanseseen, op het platteland van Aleppo.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden