Witte Huis-correspondente Helen Thomas (92) overleden

De legendarische Witte Huis-correspondente Helen Thomas is zaterdag op 92-jarige leeftijd overleden. Zij heeft 57 jaar lang verslag uitgebracht van de persconferenties van Amerikaanse presidenten, om te beginnen met John F. Kennedy.

Helen Thomas in 1995 met Bill Clinton. Beeld ap

Zij maakte in totaal 10 presidenten mee. Thomas stond bekend om haar scherpe en directe vragen. Zij bleef kritisch, ook toen haar collega's volgens haar na de aanslagen van 9/11 bang waren voor onpatriottisch te worden uitgemaakt. Legendarisch was ook haar werklust. 'Zij was altijd de eerste in het Witte Huis en de laatste die naar huis ging', aldus een oud-collega.

Thomas bracht verslag uit van tal van grote nieuwszaken, van het bezoek van Sovjet-leider Chroesjtsjov aan de VS tot de Cuba-crisis en het Watergate-schandaal. Zij was het eerste vrouwelijke lid van de vereniging van Witte Huis-correspondenten en de eerste vrouwelijke voorzitter van die club.

Thomas was hoogbejaard nog als journalist actief. Zij had haar gereserveerde plek op de eerste rij in de briefing room van het Witte Huis. Zij overleed na een lange ziekte, melden Amerikaanse media. Thomas had het privilege dat zij de persconferenties van de president mocht afsluiten met de woorden: 'Thank you, Mr. President.'

Hieronder een interview uit 2006 met Thomas over haar lange carrière.

President Barack Obama met Helen Thomas op haar 89ste verjaardag. Beeld reuters
Helen Thomas met Richard Nixon (midden) en AP reporter Douglas Cornell Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.