Jacob Blake

Witte agent die zwarte man zeven keer beschoot wordt niet vervolgd, volop verontwaardiging in VS

In de VS is met woede en ontzetting gereageerd op het niet aanklagen van de witte agent die in de zomer een zwarte inwoner van Wisconsin in de rug schoot. Familieleden, politici en bekende basketballers reageerden boos en verbaasd op het besluit van het OM.

Protesten in Kenosha nadat Jacob Blake was neergeschoten door een agent. Beeld AFP
Protesten in Kenosha nadat Jacob Blake was neergeschoten door een agent.Beeld AFP

Beelden waarop te zien is hoe Jacob Blake werd neergeschoten, drie maanden na de dood van George Floyd in Minnesota, gingen in augustus de hele wereld over en leidden tot dagenlange rellen en protesten in de stad Kenosha.

Op een video gemaakt door een omstander, is te zien hoe de agent van korte afstand zeven keer op Blake schiet. Blake probeerde in een auto te stappen nadat hij zich kort daarvoor tegen zijn arrestatie had verzet. Blake raakte verlamd nadat hij vier keer in de rug was getroffen en drie keer in de zij. Volgens de agent had Blake een mes in zijn hand en voelde hij zich door hem bedreigd.

‘Dit is opnieuw bewijs dat ons werk nog lang niet klaar is’, reageerde gouverneur Tony Evers van Wisconsin nadat het OM bekendmaakte dat vervolging van de agent op niets zou uitlopen. Volgens openbaar aanklager Michael Graveley kon justitie, na een maandenlang onderzoek, niet weerleggen dat de agent handelde uit zelfverdediging.

Uit protest

‘Door dit besluit worden niet alleen Jacob en zijn familie in de steek gelaten maar ook de gemeenschap die protesteerde en gerechtigheid eiste’, zei de advocaat van Blake, Ben Crump. Basketballegende LeBron James, die zich in augustus samen met andere NBA-spelers uitsprak tegen het geweld tegen Blake, noemde de beslissing van het OM ‘een dreun in het hart’ van veel zwarte inwoners van de VS.

Protesten van onder andere de NBA-ploeg Milwaukee Bucks leidden er toe dat de NBA de wedstrijden een dag stillegde. Nadat aanklager Graveley had uitgelegd dat de kans groot was dat de agent zou worden vrijgesproken in een rechtszaak, besloot de universiteitsbasketbalploeg Marquette Golden Eagles uit Wisconsin dinsdag uit protest in zwarte tenues te spelen.

De agent, Rusten Sheskey, reageerde indertijd samen met een collega op een melding van de vriendinvan Blake dat hij met haar auto wilde wegrijden. Onderweg zagen ze dat hij ook werd gezocht voor een ander vergrijp. Ter plekke probeerden ze hem hiervoor te arresteren. Blake was toen bezig zijn drie kinderen in de auto te zetten.

Bedreiging met mes

Volgens Gravely verzette Blake zich tegen zijn arrestatie. Ook nadat hij drie keer was beschoten met een Taser, probeerde hij te ontkomen. Volgens Noble Wray, een zwart voormalige politiechef die het politieonderzoek tegen het licht hield, had Blake een mes bij zich dat tijdens de worsteling op de grond viel.

Blake pakte het mes toen weer op en liep naar de bestuurderskant van de auto, gevolgd door beide agenten die hun wapens op hem gericht hielden. Op de video is niet duidelijk te zien dat Blake een mes in zijn handen heeft. Maar volgens Sheskey, die aan Blake’s hemd trekt om hem tegen te houden, draaide Blake zich om en bewoog hij het mes richting de agent. Hierop besloot de agent te schieten.

Volgens Graveley, die dinsdag een foto van het mes liet zien, heeft Blake ook tegen onderzoekers toegegeven dat hij het mes bij zich had. Maar volgens advocaat Crump is niet aangetoond dat Blake de agent bedreigde met een mes. ‘Nergens op de videobeelden is te zien dat een mes wordt gericht op hem’, aldus de raadsman van de familie op Twitter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden