Witrus Gerasimets is ook op Malta kwelgeest voor Oranje

Malta heeft Oranje gisteren geen dienst kunnen bewijzen. De Maltezer voetbalploeg verloor op eigen veld de voor het Nederlands elftal belangrijke EK-interland tegen Wit-Rusland met 2-0....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Het betekent dat Nederland bij een zege op Noorwegen woensdag in Rotterdam vrijwel zeker gedoemd is tot het spelen van een beslissingswedstrijd om toegelaten te worden tot de eindronde, volgend jaar in Engeland. Dat duel heeft over precies een maand in het monumentale stadion aan Anfield Road in Liverpool plaats. De winnaar plaatst zich als zestiende en laatste land voor het EK.

Beide doelpunten in het matige, door vele slordigheden ontsierde, duel in het Ta'Qali-stadion van La Valetta vielen in de laatste acht minuten. Sergej Gerasimets scoorde twee keer. De aanvaller van de Israëlische club Bnei Yehoda maakte op 7 juni in Minsk ook de enige treffer in de wedstrijd tegen Nederland.

Malta, dat in de heenwedstrijd op 26 april (dezelfde dag dat Nederland met 3-1 van Tsjechië verloor) in Minsk nota bene een punt had gepakt, bleef zonder overwinning.

Door de zege eindigt Wit-Rusland, ervan uitgaande dat Tsjechië woensdag thuis Luxemburg verslaat, boven Luxemburg in de eindstand van groep 5. Als Nederland van de Noren wint, eindigt het team van bondscoach Guus Hiddink vrijwel zeker als een van de twee slechtste nummers twee.

De onderlinge resultaten van de nummers één tot en met vier zijn namelijk bepalend voor het aanwijzen van de slechtste nummers twee. Met nederlagen tegen Tsjechië en Wit-Rusland komt Oranje er dan slecht vanaf.

De Italianen staan er veel rianter voor in de EK-race. Zij zijn vrijwel zeker van deelname aan de eindronde. De ploeg van trainer Arrigo Sacchi won zaterdag in Bari met 3-1 van Oekraïne en kwam in punten gelijk met Kroatië.

Kroatië en Italië zijn al zeker van plaats één en twee in groep 4, alleen de volgorde is nog ongewis. De finalist van het WK ontvangt woensdag Litouwen. Kroatië, dat zich voor het eerst voor een groot voetbaltoernooi kan plaatsen, gaat op bezoek bij Slovenië. Beide landen hebben trouwens aan een gelijkspel genoeg om een plaats bij de slechtste nummers twee en dus de beslissingswedstrijd in Liverpool, te ontlopen.

De vaak bekritiseerde ploeg van Sacchi kreeg de nodige lof toegezwaaid door de Italiaanse sportpers. 'Tot ziens in Engeland, Ravanelli', kopte Tuttosport. Fabrizio Ravanelli, spits van Juventus, maakte voor ruim 50 duizend toeschouwers in Zuid-Italië twee doelpunten. Bij Italië ontbraken door blessures spelverdeler Roberto Baggio en Signori, de schutter van Lazio Roma.

Ravanelli hoorde pas vrijdagmiddag dat hij zou meedoen en niet Casiraghi. In vijf interlands heeft hij nu vier doelpunten gemaakt. Hij zei al van te voren dat hij Sacchi wilde belonen voor het vertrouwen en was buiten zinnen van vreugde na de gelijkmaker in de 21ste minuut. Ravanelli profiteerde van Benarrivo's werk.

Door een via Ferrara van richting veranderde inzet van Poloenin was Italië na achttien minuten op achterstand gezet. Na de dubbelslag van Ravanelli, hij maakte zijn tweede treffer even na rust, scoorde verdediger/aanvoerder Maldini.

En mocht Sacchi woensdag weer voor Casiraghi kiezen, dan is Ravanelli niet eens boos: 'Als Gigi speelt, zal hij frisser zijn dan ik en daarom misschien wel beter spelen. Belangrijk is dat we een hecht team vormen, zonder rivaliteit en afgunst.'

De Oekraïense bondscoach Konkov was enthousiast over het Italiaanse spel: 'Ik durf te wedden dat Italië straks in Engeland de finale haalt.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden