Wisselvallig Engeland plaatst zich voor de achtste finale

Het wikken en wegen is begonnen in Frankrijk. De beslissende confrontaties van het EK naderen met rasse schreden. Zou het daarom niet verstandig zijn de krachten te sparen in de laatste groepswedstrijd? Trainer Roy Hodgson, coach van de Engelsen, besloot het er maandagavond op te wagen. In vergelijking met de eerste wedstrijden begon hij met zes andere spelers tegen Slowakije.

Duel tussen Hamsik (l) en VardyBeeld anp

Met vier punten, een meer dan waarschijnlijk overgangsrapport, was dat een aanvaardbaar risico. Dat bleek het ook dankzij de 0-0 eindstand.

Alle wissels ten spijt pakte Engeland de draad weer op die het tegen Rusland zo stevig in handen had gehad. De Slowaken werden met weidse aanvallen en zorgvuldige combinaties meteen onder druk gezet. Balbezit is tegenwoordig een kostbaar goed aan de andere kant van het Kanaal. Wie denkt nog aan een Brexit bij zo'n continentale spelopvatting?

De nieuwe backs Bertrand en Clyne bleken waardige vervangers van basisspelers Kyle en Rose. Offensief bleken ook zij minstens zo belangrijk als defensief. Vooral de laatste, een van de vele werknemers van Liverpool in het veld, was een belangrijke pion bij het creëren van kansen.

Na een half uur bracht Nathaniel Clyne middenvelder Llana in stelling. Diens schot spatte uiteen op de vuisten van doelman Kozacik. Die actie luidde de sterkste fase in van de Engelsen. Slowakije kon de bal alleen maar tegenhouden en deed dat met kunst- en vliegwerk. Verdediger Durica wierp zich met doodsverachting voor een vlammend schot van Henderson.

Aanrekenen

Dat Engeland bij rust niet op voorsprong stond, mocht vooral spits Vardy zich aanrekenen. De man die als vervanger de ban brak tegen Wales, werd na ruim een kwartier op zijn wenken bediend. Op een lange pass van achteruit liet Vardy tegenstander Skrtel zijn hielen zien.

Bij landskampioen Leicester City was dat het afgelopen seizoen een recept voor doelpunten. Maar nu ontbrak hem de rust om Kozacik te passeren. Slowakije kon er in de eerste helft hoegenaamd niets tegenover stellen.

Een gelijkspel, goed voor een derde plaats in de poule, gold de hele wedstrijd als het hoogst haalbare voor de Slowaken. Maar de tweede helft was nog geen tien minuten op gang of Mak en Weiss waren al behoorlijk dichtbij een doelpunt.

Voor coach Hodgson het sein om veteraan Wayne Rooney en de jonge Dele Alli toch van stal te halen. Met hen nam Engeland weer het initiatief. Het eerste balcontact van Alli had het doelnet bereikt als Skretel er niet een toevallig been tegen had gezet.

Engeland deed zichzelf ernstig te kort door niet te scoren. Daarmee is groepswinst van de baan, maar het voetbal belooft een nog langdurig verblijf op het omstreden continent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden