REPORTAGE

Winterspelen in Peking: niet te duur en in de frisse lucht

Peking is kandidaat voor de Winterspelen van 2022. Pluspunt: China heeft beloofd de kosten (2,7 mld) te zullen beheersen. Nadeel: Een berg met sneeuw ligt op 150 km afstand.

Chongli, gelegen op 150 km van Peking, is de locatie voor de sneeuwsporten. Beeld AFP

Veilig en zonder risico's: het Internationaal Olympisch Comité kan de Winterspelen in 2022 met een gerust hart aan Peking toevertrouwen, zegt Wang Hui. De woordvoerster van het comité dat het sportevenement probeert binnen te halen, is een veteraan van de Zomerspelen 2008. 'Peking is een betrouwbare gastheer met olympische ervaring.'

Peking is samen met Almaty, de hoofdstad van Kazachstan, nog in de race voor de Spelen. Andere belangstellenden, zoals Oslo in Noorwegen of Krakau uit Polen, trokken zich terug uit vrees voor de hoge kosten of vanwege gebrek aan steun van de bevolking zoals München, Duitsland.

Sober

Ook Peking houdt het sober met een budget van ongeveer 2,7 miljard euro. Een herhaling van de 45 miljard euro die Rusland vorig jaar zou hebben uitgetrokken om de Spelen van Sotsji te bekostigen, vindt het IOC niet passend.

Peking heeft genoeg olympische accommodaties uit 2008 over, die kunnen worden omgebouwd voor winterse sporten. Hotelkamers zijn er in overvloed. Skipistes komen er. De crosscountry-trajecten met uitzicht op de Grote Muur zullen ook zonder Winterspelen worden aangelegd. En al heeft China geen ski-traditie, de afgelopen vijf jaar hebben de beter gesitueerden de wintersport ontdekt.

Dat doen ze hemelsbreed gemeten 150 kilometer van de hoofdstad, in bergdistrict Chongli in de provincie Hebei. Het gebied is uitverkoren voor alle olympische onderdelen die sneeuw nodig hebben. Minpuntje is de afstand tussen Peking en Chongli. Rivaal Almaty pocht juist op het gebied van transport met 'de meest compacte Winterspelen ooit'. Kazachstan scoort ook een halve punt hoger op het criterium 'concept'. Maar verder heeft Peking de hoogste rapportcijfers op het lijstje IOC-criteria.

Een vrouw bij de Shayba Arena en het Olympisch Stadium in Sochi. Beeld ap

Hoge rapportcijfers

Neem 'financiering en marketing' of 'veiligheid': allemaal negens, terwijl Kazachstan er maximaal een zesje voor haalt. Vandaar dat Peking barst van het zelfvertrouwen - een enorm verschil met de verkrampte prestatiedrang waarmee China zich eind jaren negentig kandidaat stelde voor de Zomerspelen. Nu etaleert de stad een vals soort bescheiden. 'We richten ons op wat we kunnen verbeteren', aldus Wang Hui.

Die afstand tussen de wedstrijdlocaties bijvoorbeeld. Er lagen toch al plannen voor een hoge-snelheidslijn naar Binnen-Mongolië, dus is een extra halte bij de skipistes een kleine moeite. Dan zijn atleten en toeschouwers er binnen een uur. Nu is het nog een moeizame rit van bijna vier uur om in Chongli te komen.

'Winterspelen: een nieuwe toekomst voor Chongli!' staat op de billboards in de dorre heuvelstreek. Gortdroog is het er: de karige hoeveelheid sneeuwval op 1.600 meter hoogte ligt gedurende het wintersportseizoen, dat loopt vanaf oktober tot mei, rond de 72 centimeter.

Daar zijn sneeuwmachines voor uitgevonden, vertelt manager Zhao van het Genting-resort, de beoogde uitvalsbasis voor skiwedstrijden. Waar dat water voor de kunstsneeuw vandaan moet komen, is een enigszins vervelende vraag, want zoals heel Noord-China kampt ook de regio Hebei met een ernstige watercrisis. Zhao mompelt iets over duurzame vijvers met smeltwater, regenwater en bergbeekjes.

Een familie skiet in Chongli. Beeld afp

Schone lucht

Nog een pijnpuntje: de beroerde luchtkwaliteit van Peking en omstreken. Ademen op de hoogst gelegen piste van 2.000 meter is een genot, maar roestige strepen smog aan de horizon verraden waar steden en industriegebieden liggen.

'Lekker he! Wij hebben een appartementje in Chongli gekocht, zo vaak gaan we hierheen', zegt Lilith Ni (28). Sinds vier jaar is ze ski-verslaafd, dankzij het prettige salaris dat haar man met zijn ict-bedrijf verdient. 'Een ski-pas kost per dag 55 euro. Maar het is zo heerlijk, die schone lucht.'

Ook daarom zijn Winterspelen belangrijk: het evenement zet de fors vervuilende industrieprovincie Hebei zo onder druk, dat die zijn stinkende best zal doen om het milieu structureel te verbeteren, voorspelt Wang Hui. 'Niemand maakt zich meer zorgen over de luchtkwaliteit dan wij, omdat wij in die smog leven. Er wordt keihard aan gewerkt, en ik heb er het volste vertrouwen in.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden