Winst in de Giro is geen graadmeter voor de Tour

In 1968 won Jan Janssen de Ronde van Frankrijk. Hij onttroonde de Belgische geletruidrager Herman Van Springel in de afsluitende tijdrit. We zijn krap een halve eeuw verder en Tom Dumoulin doet er een schepje bovenop. Gedurende de tijdrit waarmee de Ronde van Italië zondag haar honderdste editie eindigde, maakte Dumoulin in één keer een sprong van de vierde naar de eerste plek.

Tom Dumoulin in een tunnel tijdens de beklimming van de Stelvio, 23 mei. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Overeenkomst is het historisch perspectief van hun prestatie. Janssen werd de eerste Nederlandse Tourwinnaar van Nederlandse makelij. Vanaf nu leeft Dumoulin als dusdanig voort in de annalen van de Giro.

Verschil is het belang van die prestatie. Al 49 jaar lang heeft Jan Janssen het hoogste woord wanneer de Tour de France ter sprake komt en wie zou hem dat misgunnen? Maar voor Tom Dumoulin zou het een beetje sneu zijn wanneer hij straks, 75 jaar oud, nog altijd van stal wordt gehaald omdat het mei is en de Ronde van Italië wordt verreden.

'Historisch' moet zondag in de verslaggeving van de slotrit naar Milaan de vaakst gehoorde term zijn geweest. Begrijpelijk in de euforie van het moment, maar op de lange termijn een nogal loos begrip. Tom Dumoulin zal zelf ook beseffen dat hij pas echt geschiedenis kan schrijven met een hoofdrol in de hoogmis van het wielrennen, zijnde de Tour de France.

Is zijn zege in de Giro daarvoor een opmaat? Een vraag waarop het antwoord nog alle kanten op kan. Om positief te beginnen een tweet die collega Mark Cavendish halverwege deze Giro verstuurde: 'Nooit gerealiseerd dat Tom Dumoulin pas 26 is. Ik durf te wedden dat hij een paar keer de Tour gaat winnen.'

Statistisch gezien valt er weinig hoop te putten uit zijn prestaties van de afgelopen weken. Daarvoor is de Ronde van Italië simpelweg niet belangrijk genoeg. Een echte kanshebber voor de Tour bedenkt zich wel twee keer om in de Giro met zijn krachten te smijten. Lance Armstrong verscheen pas aan de start toen hij zeven Tourzeges op zak meende te hebben. En Chris Froome was ook maar één keer van de partij. Dat was in 2009, ver voor zijn ontdekking als rondetalent.

Zo blijkt de erelijst van de Ronde van Italië evenmin een graadmeter voor wat komen kan. Damiano Cunego, Gilberto Simoni en Ryder Hesjedal wonnen Giro's in de afgelopen jaren, maar telden nooit mee in de Tour. Deze eeuw zijn alleen Andy Schleck en Nairo Quintana in de Ronde van Italië een belofte voor een toekomst in de Tour gebleken.

De laatste had bedacht dat een aanloop in Italië voor hem wel een goede voorbereiding zou zijn voor de Tour. De Colombiaan begon ruim drie weken geleden op Sicilië als favoriet in de Giro, maar conditioneel bleek hij nog lang niet zover. Dat laatste gold misschien nog wel meer voor zijn ploeg. Normaal gesproken hadden mannen als Amador en Annacona hem bergop buiten bereik van de worstelende Dumoulin gesleept. Dat mislukte nu grandioos.

Wielrennen is een individuele sport beoefend in teamverband. In de recente geschiedenis van de Ronde van Italië ligt de nadruk op dat eerste. Dat maakt de Giro ook zoveel aantrekkelijker dan de laatste Tours, waarin dat teamverband even essentieel als wurgend is gebleken.

Tom Dumoulin moet het nu nog stellen zonder die broodnodige steun. Natuurlijk, Kelderman viel al vroeg weg. Maar voor de rest blijkt er, vergeleken met de Vuelta van twee jaar geleden, weinig progressie te zijn geboekt.

Wellicht wordt dat de moeilijkste keuze waarvoor hij als kandidaat-Tourwinnaar straks gesteld wordt. Dumoulin is groot geworden bij een ploeg die jarenlang gokte op ritwinst. De omschakeling naar het algemeen klassement blijkt verre van voltooid. Heeft Tom Dumoulin nog vertrouwen in dat proces of zoekt hij zijn heil elders?

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Lees meer over de Giro d'Italia

Deze mannen hielpen Tom Dumoulin naar Giro-winst
Wie stondenTom Dumoulin bij in de Giro? Zeven knechten, afkomstig uit alle windstreken, helpen de Limburger zijn roze trui te verdedigen. Sunweb-ploegleider Aike Visbeek schetst rol en karakter van de belangrijkste vijf. (+)

De mooiste Giro d'Italia
Italië-correspondent Jarl van der Ploeg en wielerverslaggever Just Fontein reizen langs het parcours van de honderdste Giro d'Italia op zoek naar de mooiste verhalen.

De ontdekkingstocht van Tom Dumoulin
Slim, kritisch, leergierig: een exponent van nieuwe generatie wielrenners. Lees het profiel van Dumoulin. (+)

Dumoulins omscholing van fladderaar tot ronderenner
Tom Dumoulin transformeerde van fladderaar tot ronderenner. De Maastrichtenaar over het stappenplan waarmee hij de Giro won. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden