Winnie de Poeh bestond echt, haar schedel is nu te bekijken

Ze is de bekendste beer ter wereld, misschien zelfs het bekendste dier. Winnie de Poeh. Generaties kinderen zijn opgegroeid met de avonturen die deze zachtaardige vriend van Christopher Robin beleeft in de verhalen van A.A. Milne.

Harry Colebourn met de echte Winnie de Poeh, 1914.

Minder bekend is dat de beer echt heeft bestaan. Om daarover geen twijfel te laten bestaan, stelt het Londense Royal College of Surgeons binnenkort de schedel ten toon in het Hunterian Museum.

De echte Winnie was een zwart vrouwtjesbeertje uit Ontario. Een jager verkocht haar in 1914 aan Harry Colebourn, een dierenarts uit Winnipeg, die met de Canadian Army Veterinary Corps op weg was naar Engeland om mee te vechten in de Eerste Wereldoorlog. Het beertje werd de mascotte van het regiment. Uiteindelijk vertrouwde hij Winnie toe aan de dierentuin van Regent's Park.

Na de oorlog nam de Londense dierentuin haar voorgoed over. De beer groeide uit tot de voornaamste attractie. Het publiek kwam speciaal naar de dierentuin om haar honing te voeren en met haar op de foto te gaan. De beer, met haar eigen naam, werd niet gezien als een wild dier, maar als een mensenvriend.

Een van de bezoekers was Christopher Milne, die zijn teddybeer de naam Winnie gaf. In 1926 publiceerde zijn vader, woonachtig in de bossen van Sussex, het eerste Winnie de Poeh-boek.

Na haar dood in 1934 kwam de schedel van Winnie als onderzoeksobject in handen van de tandheelkundige Sir James Frank Colyer. Probleem was dat er, na al die zoetigheid, weinig over was van Winnies gebit. Om die reden schonk Colyer de schedel aan het Hunterian Museum, dat het in de opslag deed. Voor de expositie Being Human/Being Animal zal de schedel nu voor het eerst worden geopenbaard, een beslissing waaraan twijfel voorafging.

'Dit is niet Winnie de Poeh, de aaibare knuffelbeer die rondwandelt', beweerde curator Sam Alberti tegenover de BBC, 'dit is een schedel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden