Windstille dag kost 'DvR' goud

AMSTERDAM - De beste windsurfer van de wereld is opnieuw een jaar geen wereldkampioen. Dorian van Rijsselberge, de olympisch kampioen van Londen, zag zijn ambities om de titel te heroveren stranden op een matige, zo niet dramatische vierde zeildag bij het WK in de surfklasse RS:X in Brazilië.


Op de slotdag was de Nederlander weer de beste van het stel. Hij won de medalrace voor de Brit Nick Dempsey, maar het was onvoldoende om de kloof in het klassement te dichten. Die was op dag vier van de vijfdaagse regatta te Buzios ontstaan. Van Rijsselberge had toen, naar eigen zeggen, 'met de kop in de kont' gevaren.


Hij had bij de races 8 (26ste) en 9 (16de) het zicht op het haast windstille weer verloren. In twee races verspeelde de anders stabiele Texelaar het uitzicht op een tweede wereldtitel. 'Die Britten zeggen altijd dat ik alleen van mezelf kan verliezen. Ze hebben gelijk gekregen. Ik heb Dempsey de titel gegeven', was zijn analyse na terugkeer op de kade van het vissersdorp.


Sinds 2007 is Dorian van Rijsselberge van de partij bij de grote mondiale strijd tussen de beste windsurfers in het course racing. In dat jaar werd hij in Cascais, voor de Portugese kust, 27ste. Casper Bouman, de wereldkampioen van 2006, was toen nog Nederlandse beste windsurfer.


Een jaar later, in Nieuw-Zeeland, was 'DvR' vijf plaatsen opgeschoven (22ste). In 2009, bij een testwedstrijd op het olympische zeilwater van Weymouth, kwam voor het eerst de grote potentie van de Nederlander bovendrijven. Hij haalde bij het WK in de RS:X het podium door vijf races te winnen.


Alleen door te verdwalen in een mistwolk werd hij slechts derde, twee plaatsen achter Nick Dempsey. De Brit was de man, zo wist Van Rijsselberge toen al, met wie hij rekening diende te houden op de olympische afspraak van 2012. Het zou inderdaad zo uitpakken. Alleen was nu de volgorde: 1. Van Rijsselberge, 2. Dempsey.


In 2010 leidde Van Rijsselberge, voorzien van een keurige hanenkam, het WK in Denemarken tot de voorlaatste dag. Het ging toch nog mis. Hij werd na een mislukte negende race (38ste) slechts zevende. Pas vijftien maanden later kreeg de Nederlander zijn revanche. In Perth, bij de gecombineerde WK voor alle olympische klassen, was hij de beste van de wereld. Hij wist dat hij klaar was voor de Spelen van Londen, negen maanden later.


In de aanloop voer hij nog de WK van Cadiz. Toen het echt begon te waaien en de laatste twee dagen werden afgelast, kon hij zijn vierde plaats niet meer verbeteren. Het zat hem bij die regatta in Zuid-Spanje niet mee. Zo werd hij geramd door een deelneemster van het vrouwentoernooi.


Perfect varen, zoals de voorbije zomer bij de Olympische Spelen gebeurde, is een enorme opdracht. Er zijn bij de buitensport zeilen vele variabelen, zo benadrukt Van Rijsselberge altijd graag. Het WK van Buzios had zijn WK kunnen worden, maar het werd slechts zilver. Driemaal won hij een race. Drie keer was hij tweede.


De bijzonderste race, om niet te snel te vergeten, was zijn derde race. Na een sterke start lag hij aan kop, maar hij had de indruk dat het veld werd teruggeroepen. Hij keerde halverwege het eerste rak terug naar de startlijn, in het gezelschap van tien andere planken. Het bleek een misvatting. De race ging gewoon door. Van Rijsselberge keerde snel om en voer van de 25ste plek terug naar de vierde. Dat zijn de momenten om nooit te vergeten, zegt hij.


Na een slechte start veel goed maken, het was zijn beste herinnering van de Spelen. Hij ging op een racedag van 20 naar 3. 'Perfectie is nooit het leukste. Leuker is stukken aan elkaar lijmen. Wij spelen wel snakes & ladders, slangen en trappen. Een soort ganzenbord. Als je op een slang landt, moet je een plekje terug. Op het water is het zaak een vlaag te pakken krijgen op weg naar de volgende ladder. En je probeert de slangen, de gaten in de wind, te vermijden.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden