Windhandel in 1720

In de geschiedenis van de Amsterdamse Beurs (Economie, 5 november) ontbreekt een herkenbare gebeurtenis. In de zomer van 1720 was deze beurs het toneel van een kortstondige maar ongekend hevige speculatie in acties of aandelen, die bekend is als de Windhandel. Dat was de handel in -waardeloze - aandelen van actiecompagnieën met onuitvoerbare plannen, waarvan de voorgangers van de beurshandelaren die zorgden voor een hoge Libor-rente, de koersen kunstmatig en snel lieten stijgen. Zulke compagnieën zijn die zomer met veel lawaai in tientallen steden opgericht en vervolgens geruisloos verdwenen. Dat gebeurde met steun van stadsbestuurders die hierin kansen zagen voor de lokale economie, maar vooral voor hun eigen portemonnee. De vroedschap van Amsterdam verbood als enige de stichting van zo'n actiecompagnie. Amsterdam had die niet nodig en onderkende het risico. Toch bereikte de handel al snel ook de Beurs van Amsterdam. De Windhandel inspireerde Pieter Langendijk tot de klucht Quincampoix of de Windhandelaars, die in de zomer van 1720 vrijwel dagelijks in een uitverkochte Amsterdamse schouwburg werd opgevoerd. Nu kijken wij ademloos naar De Prooi. Er is weinig nieuws onder de zon.


Henk Slechte, Schiedam


historicus

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden