Analyse Wim Kok

Wim Kok van groot belang voor cultureel Nederland: ‘Kunst biedt mij uitkomst, omdat het niet gaat om de waan van de dag’

Wim Kok met Ellen Vogel in 2009. Beeld ANP

‘Wim Kok heeft ontzettend veel voor Het Nationale Ballet betekend. Hij was tussen 2004 en 2013 voorzitter van ons bestuur en heeft de woelige tijd van de fusie met De Nederlandse Opera meegemaakt. Dat was een ingewikkeld proces en daar heeft hij met zijn ervaring en leiderschap, streng maar rechtvaardig, een groot stempel op gedrukt. Hij was een groot liefhebber van dans en bezocht samen met zijn vrouw Rita al onze voorstellingen. Ik keek erg tegen hem op en had groot respect voor hem. Ik zal hem enorm missen.’

Ted Brandsen, artistiek directeur van Nationale Opera & Ballet onderstreept het grote belang dat Wim Kok voor de cultuur in Nederland heeft gehad. Hij herinnert zich nog dat toen Kok voorzitter werd hij aan de dansers werd voorgesteld en dat iedereen enorm onder de indruk was, zeker ook omdat hij de voormalige minister-president was en een groot staatsman.

Kok raakte bevriend met choreograaf Hans van Manen en had over elke voorstelling ook zo zijn eigen mening. Volgens Brandsen leverde dat interessante discussies op. ‘Hij kon heel goed kijken en oordelen, maar altijd met een grote genegenheid. Ik ken weinig mensen die zo veel voor de kunst hebben betekend.’

Theater

De culturele belangstelling van Kok bleek ook uit zijn veelvuldige theaterbezoek. Hij woonde veel voorstellingen bij in de Stadsschouwburg Amsterdam en de Koninklijke Schouwburg Den Haag. Vaak ook in gezelschap van actrice Ellen Vogel die met het echtpaar Kok-Roukema bevriend was. Toen Vogel zelf nog speelde, zag hij al haar voorstellingen; laten bezochten ze gezamenlijk de theaters. Ze brachten ook vakanties door in Vogels huis op Mallorca.

Dat een belangrijk politicus theater en dans bezoekt was toen, en nu, vrij uitzonderlijk. In die tijd waren dat vooral Frits Bolkestein en Jan Pronk die fan was van Toneelgroep De Appel. Wim Kok bezocht met zijn vrouw Rita, die zelf weef- en naaldkunst maakte, ook geregeld exposities en kunstbeurzen.

Gevraagd naar zijn grote belangstelling voor het theater, antwoordde hij op een feestelijke bijeenkomst rondom een jubileum van Ellen Vogel dat hij door zijn vele jaren in de politiek enigszins gedeformeerd was geraakt. ‘Kunst biedt dan uitkomst, omdat het daarin niet gaat om de waan van de dag maar om schoonheid en verbeelding.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.