Williams-zusjes eindelijk terug

Voor het eerst sinds acht maanden keert Serena Williams in Miami terug op de tennisbaan en het speelschema voorziet als vanouds in een finale met haar eveneens van een blessure herstelde zuster Venus....

Krampachtig wekt de Women's Tennis Association de indruk dat het circuit bij de vrouwen door de vloedgolf aan jong talent uit het voormalige Oostblok boeiender is dan ooit. De realiteit is dat de Grand Slam-titels sinds de absentie van de Williams-zusjes naar Belgiijn verhuisd, waar de Vlaamse Kim Clijsters de slippendrager is geworden van de Waalse Justine Henin-Hardenne, de ongenaakbare nummer met een recordaantal van 7626 punten.

In hun spoor deden de Amerikaanse hardhitters Davenport en Capriati nog een vergeefse poging om de lacune van de echte girl power in te vullen. De conclusie na acht maanden vrouwentennis zonder Williams-zege klinkt als een biecht: nooit werden de 22-jarige Serena en haar jaar oudere, al zichtbaar wegkwijnende zus Venus zo gemist als nu.

Onstuitbaar is de opmars van de Russinnen: de fr Miskina staat met haar degelijke slagenrepertoire zelfs vijfde op de wereldranglijst. Dementieva kan zich ondanks een huisvrouwenservice handhaven in de toptien, de in Amerika geschoolde Sjarapova moet zich nog in die elite vestigen en de gespierde Koetsnetsova liet Henin Venus Williams al een keer struikelen.

Ze konden glorin in een Serena-loos tijdperk, want Venus' come-back na een hamstringblessure mislukte dit jaar. De dood van hun oudste zus Yetunde, die onder mysterieuze omstandigheden werd doodgeschoten in een wijk van Los Angelos waar de familie Williams opgroeide, heeft het verlangen van Venus en Serena naar een nieuwe hoofdrol in het tennis niet bevorderd.

Maar nu, acht maanden nadat Serena op Wimbledon haar zesde Grand Slam-titel veroverde, staat ze weer hongerig aan de start, vertelde ze in Miami, waar Henin de geblesseerde Clijsters ontbreken. In dat toernooi kunnen de zusjes dus oude tijden laten herleven, al stuit Serena al snel op Russische oppositie en ontmoet Venus haar landgenote Raymond, van wie ze bij de Australian Open verrassend verloor.

Het was tot vorig jaar echt een straf om getuige te moeten zijn van de Sister Act, omdat Venus en Serena in onderlinge ontmoetingen meestal het slechtste in elkaar opriepen. Alsof de laatste partijen tussen Henin en Clijsters zo leuk waren om naar te kijken. En dus verlangen we weer naar de ijselijke kreten en de snoeiharde slagen van Serena Williams, willen we opnieuw het killersinstinct lezen in de ogen van een onverstoorbare Venus Williams.

Zo snel kan een imago dus worden bijgesteld. Uitgerekend de superatleten, die het vrouwentennis dreigden te vermoorden met hun dominantie, snellen de sport nu te hulp om de Belgische hegemonie te doorbreken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden