Willem Vissers: Camiel, doe ons een lol en vertrek

Hoe klassejustitie werkt, weten we nu wel. Ringenturner Van Gelder, nota bene geplaatst voor de finale, verdween voor straf uit olympisch Rio na een nachtje stappen. Verliezende sporters vlogen halverwege de Spelen met de losersvlucht naar huis, tot hun bijna onuitputtelijke verdriet. Maar Camiel Eurlings, IOC-lid uit Nederland, telg uit een Limburgs CDA-nest van ons-kent-ons, blijft plakken aan het pluche, terwijl hij in 2015 zijn toenmalige vriendin in elkaar sloeg.

In een kruiperig stuk in de NRC, voor de gelegenheid omgedoopt tot Nationale Rehabilitatie Camiel, bood hij zaterdag excuses aan na 2,5 jaar, vooral omdat hij de impact van het voorval had onderschat. Tja, het gaat tegenwoordig bijna elke dag over seksuele intimidatie, maar na het molesteren van je vriendin verwacht je als IOC-lid blijkbaar dat het wel zal meevallen met de publiciteit. In principe snapt hij het mechanisme trouwens wel. Waarom zou hij voor een privézaak anders zijn excuses aanbieden aan alle olympische sporters?

Zijn spijtbetuiging verscheen op de laatste dag van het schaatsen, van die bloedstollende kwalificaties voor de Spelen waar Eurlings straks op de tribunes zit te klappen. Ook dat is veelzeggend. Het gaat meneer meer om zichzelf dan om de sport. Met een huilverhaal prominent in de zaterdagkrant, een mooi podium om straatjes schoon te vegen. Sterker: zaterdag kreeg ook ik persoonlijk post van Camiel, want er vielen meer journalisten te bewerken. Met een slaperige kop dacht ik eerst aan een grap. 'Beste Willem', schreef de man die ik nooit heb ontmoet in zijn aanhef.

Dan van die zinnetjes die elk voorstellingsvermogen te boven gaan. Over het handgemeen: 'De versies over de volgordelijkheid verschillen.' We zien ze al staan in vechthouding, Camiel en Tessa, in de nacht van 20 op 21 juli 2015. En dan is hij vergeten wie het eerst sloeg. Kom op, die hele verklaring rammelt, tot aan de schikking met justitie toe. Het is draaikonterij van de hoogste orde, om een baantje te behouden. En juist van draaikonterij hebben veel mensen schoon genoeg. Lang niet alle verwijten aan mannen, vooral mannen, in politiek getinte functies zijn terecht, maar heel veel zijn dat wel.

Natuurlijk, vergeving is mogelijk, dat weten wij katholieken als de besten. Maar vergeten is iets anders, en dat is hier het megaprobleem. Nooit meer zullen insiders in de sport Eurlings serieus nemen, zeker niet in Nederland. Hoe kan iemand met een aantekening voor huiselijk geweld meepraten over bijvoorbeeld grensoverschrijdend seksueel gedrag van trainers jegens pupillen, een thema dat vermoedelijk nog veel prominenter op de agenda komt te staan dan het al staat?

Het is sneu voor Eurlings dat een driftbui hem opbreekt, maar het is niet anders. Hem past nederigheid. Deze baan in de publieke sfeer past hem niet langer. De brief van Eurlings aan tal van sportjournalisten is geschreven in zijn woonplaats Valkenburg. Daar ligt tevens de oplossing. Zoek een baantje in de grotten, Camiel.

Reageren? w.vissers@volkskrant.nl

De excuses van Eurlings in vijf citaten - en de feiten erachter

IOC-lid Camiel Eurlings doorbreekt na tweeënhalf jaar het stilzwijgen over de mishandeling van zijn ex-vriendin en maakt daarbij zijn excuses. Komt hij daarmee weg? De verklaring van Eurlings in vijf citaten - en de feiten. (+)

Meer over