Willem II blijft na promotie bescheiden

De fans werden gek van vreugde, maar Willem II laat zich niet gek maken. Ook in de eredivisie heeft het opleiden van talent prioriteit.

TILBURG - PLAY-OFFS

PROMOTIE/DEGRADATIE

Op de dag voordat Willem II zijn laatste voorbereidingen trof op de play-off-finale tegen FC Den Bosch, werd de spelersgroep op het trainingsveld verrast door enkele honderden supporters. Met een daverend vuurwerk wilden zij onderstrepen dat de missie om terug te keren in de eredivisie als een eenheid zou worden uitgevoerd. De spelers konden op hun fans rekenen. Tilburg snakte naar het succes, dat broodnodig was om een verbrokkeld voetbalbolwerk nieuw elan te geven.


Een dag later stormden na de 2-1-zege op FC Den Bosch nog meer fans het veld van het Koning Willem II-stadion op. Zij vierden de terugkeer op het hoogste platform met een gejuich dat in alle delen van de stad hoorbaar was. Op de Heuvel, in het hart van de stad, vierde Willem II zijn rentree in de eredivisie met veel geluid en bier. De vraag of de club goed genoeg is voor deze sprong hogerop was even niet aan de orde.


Het moment van glorie telde voor Willem II en voor Tilburg. Voor de discussie over het perspectief van het resultaat was in deze ambiance geen plaats.


Of misschien dan toch, bij scheidend aanvoerder Arjan Swinkels - hij verhuist naar het Belgische Lierse S. 'Het mooiste van dit succes is dat club, spelers, stad en supporters hebben bewezen dat voetbal in Tilburg bruist en thuis hoort op het hoogste niveau', zei hij.


Het zijn teksten die voortkomen uit de roes van een voetbalmiddag, die door het belang van de wedstrijd alles had wat bij een direct gevecht om een plek in de eredivisie mag worden verwacht. Want er was spanning, opwinding op het veld en de tribunes, maar er waren ook fouten van twee ploegen die bereid waren alles te geven om het recht op promotie te verzilveren. De onvoorspelbaarheid van het wedstrijdverloop joeg de emoties hoog op.


Natuurlijk had Willem II de wedstrijd al in een vroeg stadium kunnen beslissen. In de 17de minuut was de ploeg via de in de winterstop van ADO Den Haag overgenomen Marc Höcher op een 1-0-voorsprong gekomen. Zijn schot vanaf de linkervleugel in de bovenhoek verraste doelman Kevin Begois volledig.


De Tilburgers verzuimden daarna door te drukken, al kregen ze via de lichtvoetige aanvaller Virgil Misidjan goede kansen en raakte de bonkige Danny Guyt de paal.


'Er was geen enkele reden om in die fase van de wedstrijd voor een slechte uitslag te vrezen', bekende Marc Höcher later. 'Ik voelde aan alles dat we meer ervaring hadden dan de tegenstander. We mogen niet eerder van Den Bosch hebben gewonnen dit seizoen, op dit beslissende moment hadden we ze naar mijn idee volledig in onze greep.'


Twijfel was er ook niet bij Willem II-trainer Jürgen Streppel. 'Ik heb de hele wedstrijd het gevoel gehad dat we controle hadden over de gebeurtenissen op het veld. Ook toen FC Den Bosch in de tweede helft de jacht op de gelijkmaker opende en enkele kansjes kreeg. Misschien was het goed voor ons dat de scheidsrechter besloot de wedstrijd na het supportersoproer op de tribunes stil te leggen. In de kleedkamer hebben we toch even elkaar gezegd hoe het verder moest gaan.'


Dat pakte in elk geval wonderbaarlijk uit. Want al bij de spelhervatting, tien minuten voor het einde, brachten Haemhouts en Höcher de bal uit een corner bij invaller Podevijn, die met een knap schot doelman Begois opnieuw verraste: 2-0. Diep in blessuretijd kwam FC Den Bosch via Van Brakel nog op 2-1, maar toen was het te laat. Het feest van de Tilburgers was al in volle gang.


Ver van het feestgedruis keek technisch-directeur Marc van Hintum, blij en ontroerd, terug. 'Toen we hier een jaar geleden begonnen, was de club in mineur. Sportief en financieel had Willem II nogal wat klappen gehad. Het plan was om in twee jaar terug te keren naar de eredivisie. Lang zag het er dit seizoen niet naar uit dat het in één jaar zou lukken.


'Ook in de eredivisie verandert er niets aan ons beleid en onze visie. We zullen blijven kiezen voor jonge Nederlandse spelers, die zich elke dag willen verbeteren en weten dat je elkaar nodig hebt om als Willem II de strijd om in de eredivisie te blijven aan te kunnen gaan. Ik geloof dat wij wat dat betreft net zo ver kunnen komen als RKC dit seizoen. We hebben inmiddels vier nieuwe spelers gecontracteerd: Peters en Van Buuren van FC Den Bosch, Haastrup van Helmond Sport en Jallo van Heracles. Daar komen nog twee of drie man bij, en dat is het dan.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden