Willeboordse teert nóg op haar verleden

AMSTERDAM - 'De eerste slag is voor Anicka', realiseerde judoka Elisabeth Willeboordse zich. De Rotterdamse verloor zaterdag in de finale van de Grand Prix van Amsterdam van Anicka van Emden, haar directe concurrente voor een ticket naar de Olympische Spelen van Londen.


Het verschil tussen beiden was minimaal. Van Emden won met een yuko, de kleinst mogelijke score. In de strijd om het goud kwam er geen worp aan te pas: de Haagse kreeg het punt omdat de 33-jarige Willeboordse tegen een tweede waarschuwing en dus een strafpunt aanliep.


De wedstrijd in de Sporthallen Zuid toonde eens te meer aan hoe klein het niveauverschil tussen de twee vrouwen in de klasse tot 63 kilogram is. Met een vijfde plaats op de wereldranglijst behoort Van Emden tot de wereldtop, maar datzelfde geldt voor de ervaren Willeboordse, die op diezelfde lijst zevende staat.


Een plaats bij de eerste veertien - top-22 bij de mannen - betekent directe kwalificatie voor de Olympische Spelen. Die eis lijkt voor geen van beide judoka's nog te missen. En wanneer twee sporters aan de limiet voldoen, dan telt de positie op de ranglijst niet langer, maar kiest de nationale judobond.


'Het is de bedoeling dat de judoka die de meeste kans op goud maakt naar de Spelen gaat', verklaarde bondscoach Marjolein van Unen. Samen met technisch directeur Cor van der Geest, de mannenbondscoach en de twee juniorencoaches neemt zij de beslissing.


Daarbij kijkt het vijftal naar de prestaties van Willeboordse en Van Emden in vier toernooien, waarvan de Grand Prix van Amsterdam het eerste was. Wat betreft Van Unen worden ook de prestaties die voor die vier wedstrijden zijn behaald in de beslissing meegenomen.


Dat zou in het voordeel zijn van Willeboordse, die onder meer al twee Europese titels en olympisch brons op haar palmares heeft staan. 'In de beslissing gooi je dat niet zomaar weg', vond Van Unen. 'Aan de andere kant moet je ook altijd de afweging blijven maken of de toekomst niet de kans moet krijgen.'


Die toekomst won zaterdag in een rechtstreeks duel van de ervaring, na een reeks overtuigende overwinningen in de voorrondes. Van Emden: 'Deze titel is heel belangrijk voor mij. Het eerste van vier toernooien winnen en je directe concurrent verslaan, het kan eigenlijk niet mooier.'


Voor Van Emden betekende het de tweede achtereenvolgende overwinning op haar concurrente tijdens een groot internationaal toernooi. In augustus was ze bij de WK al de sterkste in de strijd om het brons. In Amsterdam klopte ze Willeboordse dus opnieuw in een direct duel.


Toch vertelde de krappe overwinning op het scorebord volgens de 24-jarige winnares niet het hele verhaal. 'Tegen Elisabeth won ik overtuigend. Eigenlijk ben ik geen moment in de problemen geweest.'


Dat erkende ook de verliezend finaliste, want het initiatief lag bij Van Emden: 'Met mijn ervaring zou ik mijn partijen gemakkelijker moeten kunnen winnen. Maar dat laat ik hier natuurlijk wel even schieten. In de finale zorgde ze er goed voor dat ik niets kon beginnen.'


Een logisch, maar vervelend gevolg van zo lang judoën volgens Willeboordse: veel tegenstanders weten hoe ze je moeten aanpakken. 'Ze beletten mij om te judoën. Dat zie je in de finale ook. Want ze weten ook: als je me laat judoën, dan ga je op je rug.'


Ook met het constant op hoog niveau presteren heeft de veterane moeite. 'Normaal gesproken piek ik een of twee keer per jaar, dan ben ik op mijn best. Nu moet ik veel vaker goed zijn. Die omschakeling duurt wel even op mijn drieëndertigste.'


De Nederlandse judoka's hebben sterk gepresteerd bij de Grand Prix in Amsterdam. Voor volle tribunes in de Amsterdamse Sporthallen Zuid werden vier van de veertien gouden medailles door een Nederlander gewonnen.


Op zaterdag won Dex Elmont na een sterke reeks in de finale van de klasse tot 73 kilogram van de Rus Mansoer Isajev. De wedstrijd daarna verwees Anicka van Emden (-63 kg) haar landgenote Elisabeth Willeboordse naar het zilver. Een dag later was Henk Grol (-100 kg) in de finale te sterk voor Maxim Raksov. Pas in de extra tijd, de golden score, won Grol van de Kazak. In de klasse tot -70 kilogram versloeg judoka Edith Bosch Natalija Smal uit Oekraïene. De nummer 2 van de wereld kwam eigenlijk geen moment in de problemen. Ook pakte Nederland twee keer zilver. Naast de tweede plaats van Willeboordse verloor ook Birget Ente (-48 kg) de eindstrijd.


Vier keer goud in eigen land voor judoka's

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden