Wilders woedend over afwijzing wrakingsverzoek: 'Kans eerlijk proces verkeken'

De wrakingskamer heeft het verzoek van de advocaat van Geert Wilders om een van de drie rechters te wraken verworpen. Zij achten vooringenomenheid van rechter Elianne van Rens niet bewezen. 'Rechter Van Rens heeft inderdaad een fout gemaakt. Maar dat kan gebeuren, dat overkomt ook rechters', aldus de wrakingsrechtbank. PVV-leider Wilders staat terecht voor zijn uitspraken over 'minder Marokkanen' tijdens een verkiezingsavond in Den Haag.

De rechters Elianne van Rens en Hendrik Steenhuis in het Justitieel Complex Schiphol voor het vervolg van de strafzaak tegen Geert Wilders.Beeld anp

Volgens advocaat Gert-Jan Knoops haalde rechter Elianne van Rens getuige-deskundige Paul Cliteur donderdag tijdens het getuigeverhoor onderuit. Daarbij gaf de rechter volgens Knoops blijk van vooringenomenheid. Dat zei hij tijdens de toelichting van het wrakingsverzoek dat hij op verzoek van zijn cliënt Geert Wilders indiende.

Over de stevige ondervraging door rechter Van Rens zei de wrakingsrechtbank dat het beter is als een rechter een actieve houding inneemt dan dat zij elk woord op een weegschaaltje moet leggen. 'Dat laat zien wat er in de rechter omgaat.'

Knoops reageerde teleurgesteld op de uitspraak. 'Wij beraden ons. Alles behoort tot de mogelijkheden, ook de vraag of het zin heeft om door te gaan.' Hij verwacht begin volgende week daarover meer te kunnen zeggen.

Wilders, die vrijdag niet in de rechtbank aanwezig was, reageerde in een tweet woedend op wrakingsrechtbank: 'Schandelijke beslissing rechtbank. Kans op eerlijk proces nu helemaal verkeken. We - Hr Knoops en ik - gaan ons nu beraden.'

Tijdens het verhoor onderbrak rechter Van Rens getuige Cliteur op botte wijze, zei Knoops vrijdag. Ook gebruikte ze twee keer het adjectief 'heel' in het getuigenverhoor, aldus de advocaat van Wilders. Zo noemde ze iets niet 'strikt' maar 'heel strikt'. Knoops: 'Dit kan geen twijfel hebben. Dit is niet de schijn van partijdigheid, dit ís gewoon partijdigheid.'

Rechter Elianne van Rens was vrijdag niet aanwezig bij de zitting van de wrakingskamer. Ze heeft schriftelijk gereageerd op het wrakingsverzoek. Van Rens schreef niet te berusten in de wraking. Volgens de rechter heeft ze 'net als in andere zaken kritische vragen gesteld.' Ook gaf ze toe zich tijdens de tweede zittingsdag te hebben vergist. Ze zou 'abusievelijk' hebben gezegd dat de politicus Delano Felter is veroordeeld voor het aanzetten tot onverdraagzaamheid. Dat bleek niet juist.

Knoops benoemde in zijn toelichting op het wrakingsverzoek ook het televisie-optreden van Elianne van Rens in programma 'Kijken in de Ziel'. In gesprek met maker Coen Verbraak zei ze dat het wrakingsverzoek in het eerste proces tegen Geert Wilders niet had mogen worden toegekend. Volgens Knoops was Van Rens toen al aangesteld als rechter voor het huidige proces.

Advocaat Geert-Jan Knoops in de rechtbank van Schiphol, voor de beslissing over het wrakingsverzoek tegen een van de rechters in de strafzaak tegen Geert Wilders.Beeld ANP

'De wraking die je wist dat zou komen'

Het Openbaar Ministerie vindt dat het Wilders-proces in dezelfde samenstelling van de rechtbank kan en moet worden voortgezet. Dat betoogde officier van justitie Wouter Bos vrijdagmiddag tegenover de wrakingskamer. Bos zei de wraking al verwacht te hebben. 'Dit is de wraking die je wist dat zou komen', grapte hij, verwijzend naar de taalfout in het koningslied.

Volgens Bos heeft Wilders op 18 maart Van Rens tijdens een regiezitting gevraagd zich te verschonen. Dat verzoek heeft de nu gewraakte rechter destijds naast zich neergelegd en Wilders heeft dat geaccepteerd, aldus Bos. Volgens hem heeft rechter Van Rens geen fouten begaan. 'Er is nog geen begin van een aanwijzing van het vermoeden van haar vooringenomenheid.'

De officier verwerpt ook de klachten over de ondervraging van Paul Cliteur door rechter Van Rens. Een professional van zijn statuur mag 'best doortastend worden bevraagd'. Hij noemt Cliteur 'een stuk steviger dan het slachtoffer dat Knoops vandaag van hem heeft gemaakt'.

Een woordvoerder van het OM noemde het wrakingsverzoek donderdag nog 'volstrekt kansloos'. Ook al zou de rechter een verkeerde draai aan de uitspraak van de Hoge Raad hebben gegeven, dan is er nog geen sprake van vooringenomenheid, stelde zij. 'Het was een goede ondervraging van Cliteur. Het was niet meer dan een woordenspel.'

'Volstrekt kansloos'

In maart liet Wilders zich in felle bewoordingen over Elianne van Rens uit. De PVV-leider meende dat zij zich in het verleden negatief uitliet over politieke standpunten van zijn partij.

Wilders zei in maart: 'Er is in heel Nederland één rechter geweest die openlijk kritiek heeft geleverd op deze rechterlijke beslissing over mij. Uitgerekend tegenover die rechter sta ik hier vandaag. Ik hoop dat u begrijpt dat ik er weinig vertrouwen in heb.' Hierop vroeg Wilders of rechter Van Rens uit zichzelf wilde opstappen. Zij wilde dat niet. Advocaat Knoops zag toen geen reden voor een wrakingsverzoek. 'Wij vonden dat er te weinig was voor een wrakingsgrond.'

Lees het verslag van de tweede dag van het 'minder-Marokkanen'-proces

Een fascinerend samenspel tussen advocaat Geert-Jan Knoops en zijn cliënt Geert Wilders op de tweede dag van het 'minder-Marokkanen'-proces. De een aanwezig en kalm, de ander afwezig en fel. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden