Wild plan wordt serieus: het oerrund herleeft in Europa

AMSTERDAM - Het uitgestorven oerrund 'herleeft' en moet in 2025 in grote kudden rondzwerven in natuurgebieden in Nederland, Spanje en Oost-Europa. Dat hebben de natuurontwikkelaars Rewilding Europe en Stichting Taurus uit Nijmegen donderdag aangekondigd. Een nogal wild plan lijkt serieus te worden.


Het oerrund was na de mammoet en de wolharige neushoorn tienduizenden jaren lang het grootste landdier van Europa. Volwassen stieren wogen meer dan een ton. Het was een sleutelsoort in veel ecosystemen en de voorouder van alle gedomesticeerde runderen. In 1627 werd het laatste exemplaar in Polen geschoten.


De initiatiefnemers willen het oerrund terugfokken vanuit primitieve Zuid-Europese runderrassen die nog veel kenmerken van hun wilde voorouder hebben bewaard, zoals zijn grote formaat en dito hoorns. Ze denken dankzij dna-onderzoek binnen tien jaar een wild rund te kunnen fokken dat in uiterlijk, gedrag en ecologische rol vrijwel niet van het oerrund te onderscheiden zal zijn.


Rewilding Europe is een initiatief van onder meer het Wereld Natuur Fonds en Stichting ARK. Het wil tot 2020 circa 1 miljoen hectare marginale Europese landbouwgrond omzetten in wilde natuur. Stichting Taurus exploiteert kudden wilde paarden en runderen voor natuurbeheer en natuurlijke begrazing. Het geld voor 'Project Tauros' is afkomstig van de Zweedse Postcodeloterij.


De organisaties willen een modern alternatief voor het oerrund, vooral omdat dit superieur zou zijn aan de bestaande 'grote grazers', zoals Schotse hooglanders en konikpaarden. 'Oerrunderen zijn groter, sneller en wendbaarder. Dat is nodig om wolven en beren de baas te kunnen', zegt Ronald Goderie, bestuurslid van Stichting Taurus.


Taurus is in het Noord-Brabantse Keent sinds 2009 met het fokprogramma bezig. Daarvoor zijn Spaanse Pajuna- en Limia- en Italiaanse Maremmana-runderen ingezet. Het eerste kalf, in het voorjaar van 2010 geboren, is inmiddels een flinke stier. De derde generatie is in aantocht.


'De samenwerking met Rewilding Europe betekent voor ons een enorme impuls', zegt Goderie. 'We zullen straks heel wat kalveren moeten gaan produceren.'


Het is het plan dat de nieuwe oerrunderen te zijner tijd officieel de status van wilde dieren krijgen, zodat ze zonder gele oormerken in de natuur kunnen leven.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden