Wijze wet: wie een pijnboom velt, moet er twee planten

Kaapkolonie, 22 mei 1899.

Het heuvelachtige gebied rond Stellenbosch in Zuid-Afrika.Beeld Colourbox

Naarmate je de invloed van de stad verder achter je laat, doemen er steeds fraaiere vormen op in het landschap. Vandaag zag ik een ossenwagen, voortgetrokken door twaalf van grote hoorns voorziene beesten, met boven op de hoog opgetaste lading een aantal in witte en bonte gewaden uitgedoste Maleiers - een ware triomfkar.

Een neger met een reusachtige zweep liep aan de zijkant mee en op de achtergrond verrees een met oude pijnbomen beplante avenue, met de blauwe hemel hoog boven het verschiet, als bekroning van het vergezicht.

De pijnbomen die deze lanen van rode aarde omzomen horen tot de grootste schoonheden van de Kaapkolonie. Het zijn oude giganten, groter dan de grootste exemplaren die ik zag aan de Rivièra. Ze vormen dichte bossen, en als je er van een hoogte op neerkijkt zie je fluweelachtige massa's van diepgroene toppen die één enkel organisme lijken.

De wijze Hollanders die ze hebben geplant, hadden een wet die voorschreef dat wie één pijnboom velde, er twee jonge exemplaren voor moest aanplanten. Wij echter kappen erop los.

Bij Stellenbosch stapten we uit, en tot mijn genoegen zag ik een lange boerenwagen met een vaartje het stationsplein oprijden, getrokken door drie muilezels en drie paarden. Het rijtuig was besteld om ons naar Paarl te rijden.

Elizabeth Butler (1846-1923), Engelse schilder. Ingekort fragment uit From Sketch-book and Diary. Londen, 1909.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden