'Wij zijn niet een simpel inkoopbureau'

De handel in agrarische producten is heel complex. 'Alleen al door het weer heb je elk jaar een andere markt.'

AMSTERDAM - De Nederlandse handelsmaatschappij in landbouwproducten Nidera komt voor 51 procent in handen van het Chinese staatsbedrijf Cofco. Vanuit Nidera's kantoor in het Braziliaanse Sao Paulo trekt Ton van der Laan, sinds een half jaar bestuursvoorzitter, een kwartiertje uit voor een toelichting.


Wat willen de Chinezen met Nidera?

'De Chinese regering beseft dat het land niet in staat is zichzelf te voeden. Er is niet genoeg water, en niet genoeg landbouwgrond. Ze gebruiken het land liever om er steden op te bouwen en industriegebieden.


'China wil voor zijn voedselvoorziening ook niet heel Afrika opkopen, zoals je vaak leest in de kranten. Dus moeten ze een netwerk hebben om de aanvoer van landbouwproducten uit andere landen te verzekeren. Uit Argentinië, Brazilië, uit het Zwarte-Zee-gebied.'


Dus Nidera wordt een inkoopbureau voor de Chinese voedselvoorziening?

'Natuurlijk zullen wij een groter deel van onze producten in China gaan afzetten, maar dat zou toch al gebeuren. China voert nu ongeveer 100 miljoen ton aan landbouwproducten in en wij verwachten dat dat in tien jaar verdubbelt.


'Wij zullen daar zeker ons deel in hebben. Maar Cofco telt veel geld neer voor Nidera. Dat betekent dat er gewoon rendement moet worden gemaakt en dat we dus al onze afzetposities optimaal moeten benutten.


'Wij zijn ook niet een simpel inkoopbureau. De handel in agrarische producten is heel complex. IJzererts komt altijd van dezelfde plaatsen, maar landbouwproducten niet. Alleen al door het weer heb je elk jaar een andere markt. Maar het ingewikkeldste is de logistiek.


'Neem Brazilië. De soja komt meestal diep uit het binnenland. De spoorverbindingen zijn belabberd, dus alles moet per vrachtwagen. De havens zijn veel te klein. Vorig jaar lagen schepen soms drie maanden te wachten voordat ze konden laden. Het is razend moeilijk.


'Wij participeren nu in nieuwe havens en overslagplaatsen, zodat we het binnenland kunnen verbinden met de havens. Een deel van het geld van Cofco zal voor dat soort operaties worden gebruikt.'


Was het moeilijk voor de families die eigenaar zijn van Nidera om na 100 jaar de meerderheid kwijt te raken?

'Daar kan ik niets over zeggen. Er werken nauwelijks familieleden bij Nidera. De families verkopen een deel van hun aandelen, en er komen ook nieuwe aandelen bij. Heel ruw gezegd: ze verkopen 30 procent van hun aandelen, en Nidera geeft 20 procent nieuw aandelen uit. Zo komt Cofco op 51 procent van de aandelen, maar de families blijven nauw betrokken.'


Hoe groot wordt Nidera nu?

'In de eredivisie van agrarische handelsbedrijven zitten vier bedrijven: ADM, Bunge, Cargill en Dreyffus. Nidera speelt bovenin de eerste divisie. Maar door de kapitaalinjectie kunnen we promoveren naar de eredivisie. Ik denk dat we in omvang kunnen verdubbelen.'


In 2011 was u bestuursvoorzitter van veevoederbedrijf Provimi, en dat verkocht u aan Cargill. Nu zit u net bij van Nidera: verkocht aan China. Blijft dat zo gaan?

Lachend: 'Nou nee, dat hoop ik niet. Dit was een heel belangrijke stap voor Nidera, maar ik ben blij dat ik nu weer gewoon het bedrijf kan leiden. Maar nu moet ik ophangen, anders haal ik het vliegtuig niet meer.'


Viert u dan liever carnaval thuis in Brabant dan in Sao Paulo?

'Ik ben inderdaad liever thuis. Maar ik geef niet om carnaval.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden