'Wij zijn niet een sikkeneurig stelletje zielige sukkels'

Na een lange periode van zwijgen staat VVD-minister van Economische Zaken ANNEMARIE JORRITSMA te popelen om het imago van Paars II op te poetsen....

HET BEVALT Annemarie Jorritsma, minister Van Economische Zaken en vice-premier, maar niks dat Paars II gebrek aan dadendrang wordt verweten. 'Iedereen doet maar net of er niks gebeurt in dit land. Volstrekt onterecht.'

- Het kabinet wás toch onzichtbaar?

'In het begin misschien. We hebben aanloopproblemen gehad, dat geef ik toe. Ik hoop dat we dat beeld gauw kunnen herstellen. We zijn er mee begonnen.'

- Hoe dan?

'Wij zijn niet een sikkeneurig stelletje sukkels, dat zielig in een hokje zit. Dat imago is verkeerd. We houden ons ook niet bezig met grote bezuinigingen. We investeren gigantisch veel in dingen die mensen belangrijk vinden en die belangrijk zijn voor de volgende eeuw.'

Jorritsma heeft lang gezwegen. Toen ze kort na het aantreden van het kabinet in opspraak raakte door Schiphol-cijfers en Bijlmerenquête, hield ze zich gedeisd. 'Om me in te werken', zegt ze. Nu het kabinet heeft besloten het eigen imago op te poetsen, staat ze te popelen. 'Als wij niet vertellen dat we een verdraaid goed regeerakkoord uitvoeren, wie doet het dan wel?'

De vraag lijkt gericht aan fractieleiders van PvdA en D66. Zij willen dat het kabinet het regeerakkoord omzet in een ambitieus investeringsprogramma, nu het financieringstekort naar nul daalt. Jorritsma gruwt ervan, noemt de discussie 'hypothetisch voor deze kabinetsperiode'.

'Ik ben blij als we aan het einde van de kabinetsperiode bereiken wat we in het regeerakkoord hebben opgeschreven. Prachtig als het ietsiepietsie beter is. En dan nog zitten we niet op nul.'

- De Graaf en Melkert roepen te vroeg?

'Ze doen of het in balans raken van de overheidsfinanciën een ziekte is! Alsof het kabinet niet al veel doet. We hebben ook een staatsschuld van 518 miljard gulden. Ik zeg niet dat je alles in die schuld moet stoppen, maar we moeten alleen niet de fout maken van de jaren zeventig. Als het goed gaat, moet je de economie niet extra verhitten met nieuwe uitgaven.'

- Nederland investeert minder dan andere Europese landen in onderwijs.

'Het is niet interessant wat we erin stoppen, wel wat we eruit halen. De gedachte dat je beter onderwijs krijgt als je de Oeso-norm handhaaft, is niet juist. We doen het niet slechter, we hoeven ons absoluut niet te schamen.'

- Lastenverlichting gaat dus voor?

'Toen we begonnen, hebben we lastenverlichting voor ons uit geschoven. Sterker: we hebben vorig jaar de lasten met twee miljard verhoogd. Ik hoor niet tot die types die vinden dat alles terug moet naar de belastingbetaler. We moeten de lasten gericht verlagen en de werkgelegenheid stimuleren.'

- Op Prinsjesdag mag u voluit. Waarom bleef het zo lang stil?

'Ik heb bewust een adempauze genomen. Het is niet goed met nieuwe ideeën naar buiten te komen, zonder dat je weet waarover je het precies hebt. Ik zal het niet ontkennen, er waren in het begin ook een paar lastige dingen. Bijlmerenquête, Schiphol. Ik heb ook erg moeten wennen. Op Verkeer en Waterstaat hebben veel onderwerpen een hoge aaibaarheid. Hier niet. Maar ik vind het enig te bedenken hoe je de economie een push kunt geven, hoe we economie en milieu in harmonie krijgen, hoe we voorsprong houden op terreinen waar we goed zijn.'

- Sommigen beweren dat de economie is gebouwd op drijfzand vanwege de veelheid aan hypotheken.

'Er is niemand die grote klappen verwacht. Ik maak me wel eens zorgen over de hoge hypotheken aan jonge mensen. In de bankwereld is men er ook over in discussie. Soms krijgen mensen zeven tot acht keer hun inkomen aan hypotheek. Dat is riskant.'

- Zou afschaffing van de hypotheekrente-aftrek helpen?

'Dat is niet aan de orde. In elk geval niet de komende drie jaar. Het is voor de VVD een van de ijkpunten in het nieuwe belastingplan. Het staat klip en klaar in het regeerakkoord en de regering houdt zich daar aan.'

- En over drie jaar?

'Daar gaan we niet over. Dit kabinet gaat over de dingen die tot 2002 gebeuren. Als het aan mij ligt blijft het daarna ook bestaan.'

- Dus er komt een derde paars kabinet?

'Het zou raar zijn als je nu zou zeggen dat zo'n zelfde coalitie niet meer mogelijk is. Ik zal het nooit uitsluiten.'

- Is de irritatie tussen VVD en PvdA in Paars II opgelopen?

'Laten we eerlijk zijn, het is lastiger. Dat komt omdat we allebei sterker zijn geworden en D66 iets kleiner. Het gekke is dat het in het kabinet veel minder speelt dan in de Kamer. Dit kabinet functioneert niet anders dan het vorige. Je moet met PvdA-ministers stevig onderhandelen. Geen probleem. Ik ben een hartstikke lastige tante, vraag dat maar aan Pronk. Met m'n eigen VVD-clubje heb ik een makkie, allemaal prima bewindslieden. Als vice-premier heb ik nog weinig vuurtjes hoeven blussen. Het is veel belangrijker dat de coalitiefracties zich realiseren dat wij van hun zijn. Zij hebben het regeerakkoord gemaakt, niet wij.'

- Wordt u premier, mocht de VVD de grootste partij worden?

'Die vraag mag je mij niet stellen. Ik bepaal dat niet. Je zegt dat niet zelf. Nee, dat is niet waar. Er is al iemand die heeft gesolliciteerd.'

- Hans Wiegel. Maakt hij kans?

'Er zijn er velen. Premier Zalm klinkt niet slecht, premier Dijkstal, mmm, interessant. Ik hou niet van dit soort discussies. Als je nee zegt, zegt iedereen ''ja, dat zegt ze nu wel''. Zeg je ja, dan ben je enorm ambitieus. Geen enkel antwoord is goed. Maar ooit krijgen we een vrouw, dat is zeker.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden