'Wij zijn moe en de honden zijn moe'

Zes dagen zochten vier Nederlandse hulpverleners en hun vier Mechelse herders van Signi Zoekhonden naar slachtoffers van de aardbeving en de tsunami in Japan. Ze vonden vijftien lichamen. Zondag keren de vrijwilligers van de stichting na twaalf dagen Japan terug.

AMSTERDAM - Op eigen initiatief vertrokken zij op 16 maart met hun honden, een tent en voedsel naar Japan. 'We vroegen ons af of het zou lukken', vertelt Janette Kruit (52), dierenartsassistente, telefonisch vanuit Japan. 'Er was weinig benzine en we moesten langs die kerncentrales.'


Na enig geregel op het vliegveld van Tokio vond het team een chauffeur. Ze reisden af naar de stad Ofunato in het noordoosten.


Daar was de chaos enorm, zegt Kruit. 'Het is heel heftig om te horen hoe mensen aan de ramp zijn ontkomen. Maar ook bewonderenswaardig om te zien dat ze nu al weer aan het puinruimen zijn.'


In Ofunato was Signi, dat eerder hielp bij de aardbevingen in Haïti en Pakistan, het enige buitenlandse team. 'En het enige team met honden', benadrukt Kruit. Reddingsteams uit de VS en China waren al vertrokken.


De kans op het vinden van overlevenden was klein. 'Toen we aankwamen sneeuwde het en 's nachts vroor het een paar graden. Toch blijf je zoeken.'


Het team werkte samen met het Japanse leger en de brandweer. De puinhopen waren moeilijk begaanbaar vanwege stapels hout met spijkers erin. Kruit: 'Onze honden zijn op een paar sneetjes na ongedeerd gebleven.'


Het team heeft vijftien lichamen gevonden. 'Andere plekken die wij hebben aangewezen, moeten nog worden uitgegraven. Lichamen kunnen wel 6 meter onder de rotzooi liggen. De Japanners vinden het fijn dat die gemarkeerde plekken er zijn. Het is natuurlijk geen pretje voor de opruimers om opeens een lichaam in de grijpmachine te hebben.'


Van de gebeurtenissen bij de kernreactoren in Fukushima kregen de reddingswerkers weinig mee. Kruit: 'We hebben gekeken naar de richting van de wind en we namen elke dag samen met de honden een jodiumtabletje. Verder vertrouwden we maar op de reactie van de bevolking.'


Die reageert volgens Kruit niet angstig. 'Ze hebben genoeg ellende in de buurt om zich daarover druk te maken. Zij maken zich eerder zorgen om een nieuwe aardbeving of tsunami.' Donderdagavond was er een naschok. Kruit: 'Met een kracht van 5 op de schaal van Richter, er was een tsunami-alarm. Dat was eng.'


Communiceren bleek lastig. 'Bijna niemand spreekt Engels en de mensen zijn heel ingetogen. Normaal krijgen we enorm veel aandacht als we langslopen met de honden, maar hier niet. Maar als je elke dag terugkomt om te helpen, uiten ze wel hun dankbaarheid.'


Kruit is blij dat ze naar huis kan. 'Wij zijn moe en de honden zijn moe. We slapen nog een nachtje in de tent op een grasveldje in Ofunato. Dan nog een nacht op het vliegveld en zondag naar huis.'


buitenland pagina 15

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden