'Wij vissen slechts naar dood materiaal'

Het schelpenseizoen is weer begonnen. Als de deining op zee niet al te sterk is, verlaten schelpenzuigers de haven, om twaalf uur later met een schip vol schelpen terug te keren....

Van onze verslaggever Anne Roel van der Meer

In ieder geval tot juli mag ten noorden van de waddeneilanden en in de Waddenzee niet naar het kalkachtige materiaal worden gevist. Bolt baalt. 'Maar denk niet dat ik een zielig mannetje ben. Ik vind het alleen onvoorstelbaar dat de milieuclubs in dit land alles kunnen regeren.'

Een van die milieuorganisaties is de Waddenvereniging. Die tekende samen met de gemeentes Terschelling en Texel in 1999 beroep aan tegen het besluit van de staatssecretaris van Verkeer en Waterstaat om in 1998 voor drie jaar vergunningen af te geven aan de schelpenvissers. Volgens de Waddenvereniging en de gemeentes was destijds nog niet voldoende bekend over de effecten van het schelpenzuigen op het milieu om hiervoor al vergunningen te verlenen. De Raad van State verklaarde dit beroep vorige maand gegrond.

Niet alleen Bolt en de andere vier schelpenvissers zitten nu tijdelijk zonder werk. Schelpen worden onder andere gebruikt als isolatiemateriaal onder huizen, als hulpmiddel bij de drainage van bollenvelden en als deklaag op bos- en fietspaadjes. Transporteurs en verwerkingsbedrijven kunnen niet verder, omdat er eenvoudigweg geen schelpen meer zijn.

'Wij worden altijd op één hoop gegooid met kokkel- en mosselvissers. Dat is onterecht', zegt Bolt. 'Wij vissen niet naar de diertjes, maar naar dood materiaal. Als dat nadelige effecten zou hebben voor de natuur, was dat al veel eerder gebleken.'

Schelpenvissers zijn er al sinds 1600. L. Meijer zegt als actiecoördinatrice van de Waddenvereniging dan ook niet pertinent tegen het schelpenvissen te zijn. 'De vergunningen zijn afgegeven na een slechte milieueffectrapportage en een dito beleidsnota van Rijkswaterstaat. De hiaten die daarin stonden, moesten eerst worden opgevuld. Het ministerie van Verkeer en Waterstaat heeft zijn beleid rond de afgifte van de vergunningen toen niet voldoende onderbouwd en heeft een aanvullend onderzoek ingesteld.'

Dat is volgens Y. Zijlstra van Rijkswaterstaat inmiddels gebeurd. 'Het extra onderzoek is afgerond. Medio juni zijn de nieuwe ontwerpvergunningen ter inzage beschikbaar. We hopen dat de vissers medio juli de rest van het quotum van 210 duizend kuub kunnen opzuigen.'

Zijlstra zegt dat hij niet had verwacht dat de Raad van State op grond van een tekort aan gegevens in 1998 en 1999 dit besluit zou nemen. 'De staatssecretaris had er toen belang bij ondanks de kennisleemtes de vergunningen af te geven. Op die manier kon de markt voor schelpen worden gewaarborgd.'

Bolt vaart normaal gesproken samen met zijn zoon en een medewerker ongeveer drie keer in de week uit om schelpen te zuigen. Zes jaar geleden investeerde hij nog voor 1,4 miljoen gulden in zijn schip. 'Als ik dat nu weer zou moeten doen, zou ik me eerst twee keer achter de oren krabben', zegt de visser. Hij vindt het prima dat bij de afgifte van nieuwe vergunningen rekening wordt gehouden met de nieuwe onderzoeksresultaten.

'Ze hadden ons het lopende seizoen nog wel kunnen gedogen. De Waddenvereniging zegt niet tegen ons te zijn, maar waarom doen ze dit dan? Ze willen van het schelpenvissen een attractie maken. Toeristen kunnen straks zeggen: kijk, een schelpenzuiger. Dat is dan ook nog de enige die nog vaart.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden