Wiggins rijdt vooral mee om aan te sterken

Bradley Wiggins is in koers, ook al zie je hem amper. Voor de winnaar van de Ronde van Frankrijk van 2012 is de Eneco Tour een mooie training.

OOSTERHOUT - Het is dringen op woensdagochtend in het centrum van het Brabantse Oosterhout. Het marktplein in het Brabantse dorp is aangewezen als startplek voor de derde etappe van de Eneco Tour, de zevendaagse koers door Nederland en België. Als de bus van de Sky-ploeg het parkeerterrein oprijdt, komen de fans in beweging om de Engels ploeg te begroeten.


Het publiek komt voor één man in het bijzonder: Bradley Wiggins. 'Om hem in Nederland te zien rijden, is natuurlijk heel bijzonder', zegt een vrouw die weet waar ze staan moet als de renners één voor één de bus verlaten. 'Ik was er ook bij tijdens de WK in Valkenburg vorig jaar, daar heb ik Christopher Froome gezien'.


Met voormalig Tour de France-winnaar Wiggins als blikvanger mag de Eneco Tour zich in grote belangstelling verheugen. Koersdirecteur Rob Discart sprak vorige week in Rotterdam al van een 'topdeelnemersveld'.


Hij noemde naast Wiggins de namen van wereldkampioen Philippe Gilbert, Belgisch kampioen Stijn Devolder, Nederlands kampioen Johnny Hoogerland en Lars Boom, winnaar van vorig jaar, als publiekstrekkers.


Wiggins mag dan de grootste naam hebben van het deelnemersveld, maar dat maakt hem nog geen topfavoriet voor de overwinning, stelt Servais Knaven.


De Nederlander, die in 2010 afscheid nam als wielrenner, is ploegleider bij Sky en vermaakt zich met het publiek in Oosterhout. 'Na de Giro heeft Bradley erg weinig op de fiets gezeten. Hij moet nodig wedstrijdritme opdoen.'


De Giro, die plaatsvond in mei, verliep dramatisch voor de Brit. Hij werd ziek, was angstig in de dalingen en raakte bovendien geblesseerd.


Wiggins bewees twee weken geleden in de Ronde van Polen de weg naar boven gevonden te hebben. Hij won de tijdrit in de ronde met overmacht. Ook op de tijdrit in de Eneco Tour heeft de Brit zijn zinnen gezet, zegt Knaven. Maar in de eerste etappe van de Eneco Tour verloor Wiggins al enkele minuten. 'Natuurlijk was dat niet de bedoeling', zegt Knaven. Het is exemplarisch voor de wisselende vorm van Wiggins. Knaven: 'Maar het deert niet, het gaat hem niet om de eindzege in de Eneco Tour.'


Verder kijken dan het einde van het jaar wil Knaven nog niet. Wiggins zei onlangs dat zijn teamgenoot Chris Froome het verdient om kopman te zijn in de Tour van volgend jaar. 'Ach, zo ver ga ik echt niet kijken. Er kan nog veel gebeuren.'


Enige terughoudendheid is begrijpelijk, want over de relatie tussen Froome en Wiggins, die niet door een deur zouden kunnen, is al veel gezegd en geschreven. Knaven: 'Volgens mij kunnen zij volgend jaar prima samen de Tour rijden.'


Als Wiggins, als laatste, de bus verlaat zet hij snel een paar handtekeningen en stapt hij zijn fiets op. Kinderen houden een spandoek omhoog en gillen om een zijn aandacht. Knaven kijkt het glimlachend aan. Een winnaar heeft nou eenmaal veel vrienden, en een Tour de France-winnaar al helemaal.


Stybar grijpt zijn kans

De derde etappe van de Eneco Tour is woensdag gewonnen door de Tsjech Zdenek Stybar. De tweevoudig wereldkampioen veldrijden was op de Zeeuwse Brouwersdam de sterkste van een kopgroep van drie renners. Lars Boom van Belkin werd derde en steeg naar plaats twee in het algemeen klassement.

Stybar was verrast, aangezien hij op kop reed voor de Italiaanse sprinter Alessandro Petacchi. 'Op 500 meter voor de streep besefte ik dat ik voor eigen kans kon gaan', zei de Tsjech. 'Ik wist dat het een lastige aankomst was, daarom heb ik gewacht tot in de laatste 150 meter om aan te gaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.