Wiggins en Froome doen denken aan Hinault en LeMond

Vorig jaar verspeelde Team Sky de eindzege van de Ronde van Spanje, omdat Chris Froome te lang in dienst van zijn kopman Bradley Wiggins moest rijden. Pas toen duidelijk werd dat Wiggins de strijd met Juan José Cobo ging verliezen, kreeg Froome een vrije rol. De in Kenia geboren wielrenner zette een inhaalrace in, maar kwam uiteindelijk 13 tellen tekort voor de eindoverwinning.

Hinault (bolletjestrui) en LeMond (gele trui) in 1986. Beeld afp
Hinault (bolletjestrui) en LeMond (gele trui) in 1986.Beeld afp

Tijdens de bergetappe naar La Toussuire maakte Froome donderdag wederom een sterkere indruk dan zijn kopman. De 27-jarige Engelsman plaatste op 3 kilometer van de finish een indrukwekkende aanval, maar moest zich even later laten terugzakken toen bleek dat Wiggins zijn hoge tempo niet kon volgen en het contact met enkele rivalen verloor. 'In de Tour kan het niet altijd volgens plan lopen', keek ploegleider Sean Yates terug op het 'incident'. 'Maar er was sprake van een klein misverstand, laten we het zo zeggen.'

Team Sky twijfelt er echter niet aan om de meesterknecht (die nu nog tweede staat in het klassement) tot kopman te promoveren. Indien Wiggins de komende dagen in de Pyreneeën in de problemen raakt, moet hij alle energie gebruiken om de geletruidrager bij te staan. 'Het is logisch dat Bradley de kopman is, want we zitten in een perfecte situatie. We willen dat niet in gevaar brengen', sprak Yates vandaag. 'Dat is het einde van het verhaal.'

Het doet terugdenken aan de Tour van 1985 toen Greg LeMond zich duidelijk moest inhouden om de Franse kopman Bernard Hinault aan de zege te helpen. Toen een jaar later de rollen waren omgedraaid, had Hinault lak aan de verhoudingen en probeerde hij in de Pyreneeën zijn Amerikaanse kopman te lossen. De Franse 'knecht' moest die inspanningen enkele ritten later bekopen en LeMond won toch de Ronde van Frankrijk. 'Maar we leven niet meer in de 'eighties'. We hebben nu te maken met veel grotere budgetten, meer commercie en hogere eisen van de sponsoren', sprak Yates.

De ploegleider vindt de huidige verhoudingen niet meer dan logisch, aangezien de marge tussen beide Sky-coureurs nog ruim 2 minuten in het voordeel van Wiggins is. 'Je kan de kaart-Froome uitspelen en hem op de Tourmalet laten aanvallen, net zoals Hinault in 1986 deed. En wat als hij zich dan opblaast? We gaan niet gokken. We willen de Tour winnen en dan moet je conservatief zijn. We zijn hier niet om roulette te spelen.'

Superknecht Chris Froome overhandigt een bidon aan kopman Wiggins. Beeld afp
Superknecht Chris Froome overhandigt een bidon aan kopman Wiggins.Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden