Wielrenster Ligtlee grijpt naast brons in troostfinale sprint

Baanwielrenster Elis Ligtlee is dinsdagavond als vierde geëindigd op de sprint. De olympisch kampioene op de keirin moest het in de strijd om het brons afleggen tegen de Britse Katy Marchant. De 22-jarige Nederlandse debutante op de Olympische Spelen werd in twee heats verslagen.

Elis Ligtlee en de Britse Rebecca James Beeld anp
Elis Ligtlee en de Britse Rebecca JamesBeeld anp

De sprint, het kat en muisspel tussen twee rensters op wielerbaan, was voor Ligtlee het afsluitende nummer op de Spelen. Ze heeft een lang baantoernooi achter de rug. In tegenstelling tot bijvoorbeeld Rebecca James, de Britse waarvan ze dinsdagavond de halve finale verloor, kwam Ligtlee uit op drie onderdelen: de teamsprint, keirin en de sprint. Zo'n programma vraagt veel van een sporter.

Maandag, na haar kwalificatie voor de laatste rondes van de sprint liet Ligtlee dan ook weten op bed te gaan liggen, zoveel mogelijk te rusten en series te kijken op haar laptop. Het bracht haar een dag later tot de halve finale. Maar in de strijd om de medailles ontbrak het Ligtlee dinsdagavond aan voldoende snelheid om de winst op te eisen. De tweede heat verloor ze met slechts een paar millimeter verschil.

De aandacht voor het gewicht en de lengte van Ligtlee is de laatste dagen groot. Feit is dat ze met haar 185 centimeter boven haar concurrenten uitsteekt. Ze moet het dan ook hebben van haar kracht, tijdens krachttrainingen duwt ze op de legpress met twee benen 360 kilogram weg - het gemiddelde apparaat in de sportschool gaat tot 180 kilogram.

Van het BMX

Het gevolg van die macht in haar benen: op de fiets is ze bij het aanzetten niet de snelste uit het veld. Logisch, dan moet Ligtlee haar lichaamsgewicht van negentig kilo eerst op gang trekken. Maar áls Ligtlee dan eenmaal op volle snelheid is, is ze nauwelijks te kloppen. Dat bleek zaterdag al, in het volle velodrome in Rio toen Ligtlee, debutante nog, verrassend olympisch goud veroverde op de keirin. Twee volle ronden reed ze op kop.

Haar affiniteit met de fiets begon vroeg. Op haar negende werd Ligtlee al wereldkampioene BMX, de eerste van de in totaal acht gouden WK-medailles die ze veroverde in die fietsdiscipline. Maar de bulten op het BMX-parcours werden steeds hoger en haar angst werd groter, dus stapte ze op haar zestiende na een uitnodiging van bondscoach René Wolff over naar het baanwielrennen. Met succes, slechts een maand later won ze brons op de EK.

2015 was een veelbelovend jaar voor Ligtlee, met op de EK goud op keirin en sprint, zilver op de 500 meter en brons op de teamsprint. Maar in januari klapte Ligtlee met haar gezicht tegen het hout van de wielerbaan tijdens de zesdaagse in Rotterdam. Per brancard werd ze afgevoerd, voor een goed vervolg van haar olympische seizoen werd gevreesd. Ze verbleef een nacht in het ziekenhuis, maar de schade bleek uiteindelijk klein bij Ligtlee. Al had ze er twee maanden later bij de WK nog last van, ze werd op de keirin twaalfde en laatste.

Bondscoach Wolff zag haar in 2011 al als potentieel olympisch kampioene. Maar dan moesten, zoals hij dat zaterdag beschreef: 'Kerst en Pasen op één dag vallen.' Dinsdagavond was het geen tweede kerstdag in Rio.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden