Wielerploeg Wanty rijdt de Tour op een wildcard

Kijk, daar rijdt Guillaume Van Keirsbulck, dappere West-Vlaming. Hij is er dinsdag meteen na het vertrek uit Montfort-les-Bains in Luxemburg vandoor gegaan en fietst moederziel alleen door het Noord-Franse heuvelland. Vanuit de ploegleidersauto klinken de aanmoedigingen. 'Rustig aan.' 'Eten.' 'Hier, drinken.' 'Kleine versnelling draaien.'

De Wanty-ploeg tijdens het eten maandagavond. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Wanty is een van de vier ploegen die de Tour rijdt op een wildcard. De oprichting van het team gaat terug tot 1974, Stapje voor stapje ontwikkelde de ploeg zich en sinds 2011 beschikt ze over een procontinentale licentie.

Het telefoontje dat Wanty welkom was in de ronde, ontving Hilaire van der Schueren (69), Tourveteraan, als assistent-ploegleider geschoold onder Jan Raas, in januari. Het was het resultaat van meerdere kopjes koffies met koersdirecteur Christian Prudhomme. Toen Enrico Gasparotto van Wanty vorig jaar de Amstel Gold Race won, raakte alles in een stroomversnelling.

Strategie

Voor Van der Schueren betekende het bericht een terugkeer na vier jaar. Hij had onmiddellijk zijn strategie paraat: de ploeg wil elke keer mee zijn, zoals dat heet in wielerjargon. Kopgroep, vroege ontsnapping, het blauw-wit zit erbij.

De begroting van Wanty - een Waals bouwbedrijf met een omzet van bijna 150 miljoen euro - bedraagt 4,5 miljoen. Ter vergelijking: die van Sky is rond de 35 miljoen. Van der Schueren kent zijn plek in het peloton: 'We hebben twee doelstellingen: met negen man in Parijs komen en ons zo veel mogelijk laten zien in de etappes. Hoeveel televisiekijkers zijn er niet elke dag?'

Zondag sprong Yoann Offredo met anderen weg uit het peloton, maandag was het de beurt aan Frederik Brackaert - doorgaans niet de grote blikvangers tijdens een grote ronde - maar ze zitten in de kopgroep. Van der Schueren: 'De sponsors zien graag hun merknaam terug. Daarvoor zijn we hier. Die mensen betalen daarvoor, hè.'

Onderweg krijgt de vluchter te horen hoe de wind staat, wanneer de straat smal wordt, of er reactie is in het peloton. 'Als hij uitvoert wat wij hebben gezegd, dan vertellen we hem echt wel dat het fantastisch gaat. Maar het is ook hun job, hè. Als ik een opdracht geef, moeten ze die uitvoeren. Zo simpel is het. Het is ook plezierig om voorin te rijden. De sponsor apprecieert dat, hè.'

Debuut

Alle negen geselecteerde renners maken hun debuut in de Tour. Ook voor de kok, normaal werkzaam In den Groenen Hond in Zottegem, de fysiotherapeut en de persvoorlichter is het Tourcircus is nieuw. De ervaring van Van der Schueren betaalt zich bijna dagelijks uit. Geamuseerd: 'Gisteren nog. Vroegen ze: Hilaire, moeten we echt zo vroeg naar de start? We kunnen toch wel iets later weg. Een uur later stonden we stil, omdat de reclamekaravaan voorbijkwam. Die krijgt altijd voorrang in de Tour. Vanaf nu gaan we dus op tijd weg.'

Voor vertrek naar Düsseldorf zette hij voor iedereen zijn taakomschrijving op papier. 'De Tour is een stressvolle gebeurtenis. Je bent met meer mensen dan normaal. Drie weken. Is er een probleem met de bevoorrading, kan ik zeggen: hé, hoe zit dat? Dat is ervaring. Anders gaat iedereen naar elkaar wijzen.'

Op de bus van het team staat #RideforAntoine. Vorig jaar zag Van der Schueren hoe Antoine Demoitié tijdens Gent-Wevelgem werd overreden door een motorrijder. Nog diezelfde nacht werd bekend dat de renner was overleden. Van der Schueren wijst naar de sticker op de bus: 'Zolang deze ploeg bestaat, blijven we hem herdenken.'

Van Keirsbulck houdt het dinsdag lang vol. Pas na 190 van de 207,5 kilometers ziet hij het peloton langszij komen. Hij laat zich moegestreden uitzakken. Vandaag was hij het, morgen mag een ander er weer in vliegen.

Selectie

Van der Schueren kiest vooraf de renner. 'Ik kijk naar het parcours, ik kijk naar de jongens, naar hun capaciteiten, hoe ze zich voelen. Maar dan zijn ze nog niet mee. Het is niet dat je op een knop duwt en ze vertrekken. Wat we elke dag willen, gaat nog niet elke dag lukken.'

'Ik zeg altijd: als je in een ontsnapping zit, moet je niet de sterkste renner zijn, maar de slimste en zeker niet de domste. Als je veel op kop rijdt, ben je zeker niet de slimste. Dan zeg ik : rustiger aan, maat. Je moet zorgen dat je het langste meegaat. Maar ja, als hij moet afhaken, dan is dat zo. Als het over is, is het over. Op naar de volgende dag.'

Aan het eind van de lange rit door Noord-Frankrijk klimt Van der Schueren uit de auto. Hij heeft een tevreden grijns op het bolronde gezicht. 'Het was een mooie, maar zware dag. Guillaume zal wel een paar dagen nodig hebben om te herstellen. Maar ja, het is vijf uur publiciteit op de televisie. Eerste op de klim onderweg. Eerste in de tussensprint. Hij staat nu op het podium voor de strijdlustigste renner. Dat is toch mooi 3.000 euro.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden