Wielerploeg van vier musketiers en talenten

Op de resten van hun vorige ploeg hebben Cancellara, Voigt en de Schleck-broers zich weer verenigd. Danny en Boy van Poppel hopen veel van ze te leren.

ROUBAIX - Het had zomaar lente kunnen zijn, vrijdagmiddag in het Noord-Franse Roubaix. Waterig zonnetje, niet al te koud, de beroemdste wielerbaan van de wereld en Fabian Cancellara, misschien ook wel de beroemdste wielrenner van de wereld.


De bijeenkomst die zijn nieuwe ploeg Trek op het velodroom had belegd, kon bijna worden beschouwd als een prelude van wat ons over drie maanden allicht te wachten staat. Een glorieuze Cancellara met een gebeeldhouwde kassei in de lucht geheven, als winnaar van de voorjaarsklassieker Parijs-Roubaix.


Hij deed het in 2006, 2010, 2013 en hoopt het dit jaar weer te doen. 'De voorjaarsklassiekers zijn mijn eerste doel', zei de 32-jarige Cancellara in antwoord op de vraag hoe een aanval op het werelduurrecord past in zijn programma.


Dat plan kwam de laatste maanden met enig tamtam naar buiten, maar in Roubaix nam de Zwitserse tijdrijder gas terug. 'Ik doe de dingen stap voor stap. Zo'n project moet niet mijn seizoen beheersen. Ik wil het zeker doen, maar als het uitkomt. Dat hoeft dus niet per se dit seizoen te zijn.'


Samen met de Duitser Voigt en de Luxemburgse broers Schleck nam Cancellara plaats achter een microfoon om de plannen voor dit jaar uit de doeken te doen. Met z'n vieren zijn ze uitgegroeid tot een hecht kwartet, dat gedurende een jaar of zeven van alle wateren zijn gewassen.


Hun wegen kwamen samen onder leiding van Bjarne Riis. Vervolgens klapte Radioshack, hun vorige ploeg, uit elkaar. Op de restanten daarvan vonden ze elkaar toch weer terug. Voigt: 'We zijn meer vrienden dan collega's. Gunnen elkaar het beste. Ieder van ons had best een dollar meer kunnen verdienen bij een andere ploeg. Dat hebben we niet gedaan, omdat we alle vier staan voor een persoonlijke aanpak.'


Klaarstomen

De Amerikaanse fietsfabrikant Trek is het nieuwe commerciële trekpaard van de vier musketiers. Met hun opgebouwde ervaring is het meer dan ooit de bedoeling, zeker in het geval van Voigt en Cancellara, dat ze een nieuwe generatie klaarstomen voor het grote werk. De nieuwe ploeg, die te herkennen zal zijn aan een zwart tenue met één witte mouw, is voor een belangrijk deel samengesteld uit talenten.


Daarbij is gekozen voor een internationaal rijkgeschakeerde selectie. Nederland levert de gebroeders Van Poppel. De 20-jarige Danny en de 24-jarige Boy, zonen van oud-sprinter Jean-Paul van Poppel, maakten vorig seizoen een stormachtige entree met hun onverwachte deelname aan de Tour.


In dienst van het opgeheven Vacansoleil timmerde vooral Danny aan de weg. Hij sprintte op Corsica brutaal naar een derde plek en was zodoende kortstondig drager van de witte trui. Bij Trek doen de broers een stapje terug, al zien ze dat zelf niet zo. Volgens de oudste Van Poppel zegende vorig seizoen god de greep. 'Het was allemaal niet zo heel goed uitgedacht.'


Vanaf dit seizoen hopen ze in een meer gestructureerde aanpak echt tot wasdom te komen. Danny van Poppel: 'De aanpak is persoonlijker. Er wordt meer naar me geluisterd en daarop wordt ook de begeleiding gebaseerd.'


Dat was een goede reden om voor Trek te kiezen. Boy van Poppel: 'En het is een van de ploegen in de World Tour zonder een uitgesproken sprinter. Danny zal hier eerder zijn kans krijgen.'


Komend seizoen zullen die kansen niet in de grote ronden liggen. Danny: 'Ik moet het eerst maar eens doen in kleine wedstrijden als de Driedaagse van West-Vlaanderen en de Ronde van de Middellandse Zee.'


Hun programma wordt zo veel mogelijk op elkaar afgestemd. De ervaring van de twee Schlecks leert dat broers elkaar vaak beter maken. Boy van Poppel hoopt bovendien van de Duitser Danilo Hondo, ook een van de veteranen bij Trek, te leren hoe hij Danny het best in stelling kan brengen bij de massasprints.


De ploegleiding heeft hoge verwachtingen van zijn jongere broertje. Danny van Poppel werd met name genoemd als een talent van wie Trek in de toekomst plezier denkt te hebben. 'We hebben hoge verwachtingen', zei teammanager Luca Guercilena. 'Danny heeft vorig seizoen bewezen wat hij waard is. Toen moest hij het vaak zelf uitzoeken. We zijn benieuwd wat er gebeurt als we hem nu eens echt uitspelen in een eindsprint.'


Het seizoen van de gebroeders begint in Australië, maar Boy van Poppel hoopt over drie maanden weer terug te zijn op de bekendste wielerbaan ter wereld. 'Ik heb Parijs-Roubaix vorig jaar ook uitgereden, weliswaar met mijn tong op de tube, maar toch ligt deze koers me wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden