Wie weerhoudt Feyenoord nog van de Coolsingel?

Feyenoord staat halverwege de competitie vijf punten voor op Ajax en acht op PSV. Wie had dat vooraf gedacht en wat staat de club nog te wachten?

Kees van Wonderen, Julio Cruz, Peter van Vossen en Jean Paul van Gastel, in 1999 in bad met de kampioensschaal. Beeld anp

Met enige overdrijving is de stelling te rechtvaardigen dat de eredivisie voor Nederland is wat de Champions League is voor Europa. De verschillen tussen de top en de rest groeien gestaag. Feyenoord, Ajax en PSV heersen qua punten, want zo is de volgorde halverwege seizoen 2016-2017. Zelfs zonder vorm is PSV soeverein derde.

FC Twente en AZ, eens rijk en kampioen, met de voorzitters Munsterman en Scheringa als hemelbestormers, zijn alweer een tijdje terug in de schoot van de provincie. Het zijn goede clubs, nog steeds, maar geen kandidaten voor de titel. De kanshebbers zijn, ouderwets, de traditionele topclubs, met hun gebreken.

Feyenoord is topfavoriet met vijf punten voorsprong op Ajax, maar de club heeft zo weinig gewonnen de laatste jaren dat de supporters zowel genieten van de weelde alsook aanhangers zijn van het gezegde 'eerst zien, dan geloven'.

Scorend vermogen

PSV maakte slechts 25 doelpunten in zeventien duels, minder dan Feyenoord, Ajax, Heerenveen, AZ, FC Utrecht en FC Twente. PSV kreeg ook slechts acht treffers tegen, het minst van allemaal. Als de verdediging zo weinig blijft incasseren en de aanval weer kleur krijgt, is de kampioen mogelijk nog kanshebber.

Over doelpunten gesproken: veelvuldig is kritiek te horen op matige buitenlanders in de eredivisie, maar zowel boven aan de topschutterslijst als in klassementen van beste spelers (bijvoorbeeld in Voetbal International) wemelt het van de buitenlanders, met spits Nicolai Jørgensen van Feyenoord (12 goals, 6 assists) als opvallendste naam.

Feyenoord

De huidige hulptrainer Van Gastel was aanvoerder toen Feyenoord voor het laatst de titel won en trainer Van Bronckhorst was destijds net een jaar vertrokken naar Glasgow Rangers. Kampioensjaar 1999 was het jaar van trainer Beenhakker, spits Cruz en voorzitter Van den Herik. Het is alweer zo lang geleden.

De club saneerde sindsdien miljoenenschulden, profiteerde van de opleiding op Varkenoord en kreeg een steeds beter elftal. Eerst gaf trainer Ronald Koeman de club het vertrouwen in succes terug. Dirk Kuijt, met 36 jaar nog steeds de vleesgeworden passie, is de laatste anderhalf jaar cruciaal bij het zetten van de laatste stap.

Karim El Ahmadi is de generaal op het middenveld die in de herfst van zijn loopbaan leerde schieten. Hoe houdt Feyenoord zijn vorm, is de vraag. Hoe vervangt de club El Ahmadi, als die straks aan de Afrika Cup meedoet? Toornstra, Tapia, Vejinovic, een nieuweling?

De Afrika Cup is een stoorzender in de ambities, maar dat weten de clubs van tevoren. Bij Ajax zijn Ziyech, Traoré (als hij is hersteld) en Onana (vermoedelijk) vertrokken naar de eindronde in Gabon. El Ahmadi en Ziyech, geboren in Enschede en Dronten, zijn Nederlanders, maar dienen ook het land van hun tweede paspoort.

Hulptrainer Van Gastel. Beeld anp

Dolberg

Superlatieven over Ajax-spits Kasper Dolberg schieten tekort. Eindelijk weer een supertalent, al hij is dan Deen, zoals de eredivisie altijd talent voortbrengt, Van Mahi tot De Ligt, van Ramselaar tot Troupée. Telkens stappen nieuwe spelers op het podium, over wie nooit helemaal te voorspellen valt hoe ver ze zullen reiken.

Dolberg, zagen de kenners meteen, is een potentiële wereldtopper. Zijn cijfers kunnen overigens beter. Hij heeft acht keer gescoord, in slechts vier van de zestien competitieduels waarin hij meedeed. Drie doelpunten tegen NEC (5-0), twee tegen PEC (5-1). Zijn belangrijkste treffer was het juweel tegen Feyenoord.

Roda JC

Roda JC droomt van een spits als Dolberg. Roda heeft zeventien duels gespeeld, waarvan eentje gewonnen, tien gelijk en zes verloren. Doelsaldo: 8-21. Acht treffers, verreweg het minst van alle clubs, waarvan twee nota bene in de Arena tegen Ajax. En 21 tegen. Slechts vijf clubs incasseerden minder treffers. Trainer Anastasiou besloot na de 5-0 bij Feyenoord de defensie te versterken. Dat lukt aardig. Zes keer deze competitie hield doelman Van Leer de nul. Aan de andere kant: Auassar is met twee treffers topschutter van de club.

Top-3

Ajax, PSV en Feyenoord hebben veel meer geld dan de rest. De verschillen groeien. Het is knap dat AZ, als enige na de winterstop actief in drie competities, opnieuw in de subtop te vinden is. Heerenveen is vierde en moet vrezen voor het vertrek van dribbelaar Sam Larsson, zoals alle clubs afwachten hoe de selectie in januari verandert. FC Utrecht heeft in aanvallende zin veel moois te bieden met Haller, Zivkovic, Ayoub en Barazite. FC Twente, dat bijna failliet was, behield het eredivisieschap na beroep tegen de licentiecommissie en blijft knap overeind, met veel eigen jeugd.

Twente-trainer René Hake tekende afgelopen weekeinde een nieuw contract, voor twee jaar. Het verleden is voorbij, op een paar lastige financiële hobbels na. De toekomst is begonnen in Enschede.

Beeld VI IMAGES / John de Pater
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden