Wie was aanslagpleger Abouyaaqoub?

Timide jongen die opleiding volgde en vloeiend Spaans sprak

Younes Abouyaaqoub, de voortvluchtige hoofdverdachte van de aanslag in Barcelona, is gedood. Dit heeft de Catalaanse politie maandag bevestigd. Wie was Younes Abouyaaqoub?

Abouyaaqoub deelde met zijn ouders en jongere broer een pastelkleurig appartement aan de Carrer de Santa Magdalena, in een buitenwijk van de stad Ripoll. Foto EPA

Vorige maand nog toerde Younes Abouyaaqoub op zijn zwarte Honda door Marokko. Met zijn broer Houssaine was hij er op vakantie om te ontspannen en om familie te bezoeken, zoals ze wel vaker deden in de zomermaanden. Zijn opa en oma wonen nog altijd in M'rirt, een plaats met 35 duizend inwoners op drie uur rijden van Rabat. Abouyaaqoub werd er geboren op nieuwsjaardag in 1995.

Nu, 22 jaar later, werd heel Europa gevraagd uit te kijken naar de meest gezochte man van Spanje. De Catalaanse politie bevestigde maandag waarvan iedereen al dagen uitging: dat Abouyaaqoub achter het stuur zat van de bestelbus die vorige week donderdag dertien mensen doodreed op de Ramblas en er meer dan honderd verwondde.

De Catalaanse politie verspreidde naast vier foto's ook een aantal persoonskenmerken van Abouyaaqoub. Hij is ongeveer 1 meter 80 lang, heeft kort haar en - na vijf dagen op de vlucht - mogelijk een baard. Op beelden van bewakingscamera's van de Boqueria, de markt naast de Rambla, is te zien hoe hij kort na zijn dodelijke rit de benen neemt. Even later kaapt hij een auto die in een voorstad van Barcelona wordt teruggevonden. De bestuurder is met messteken om het leven gebracht. Abouyaaqoub kan volgens de politie daarom gewapend zijn.

Minister van Binnenlandse Zaken Juan Ignacio Zoido met een foto van de hoofdverdachte Younes Abouyaaqoub. Foto epa

Net als de meeste anderen die verantwoordelijk worden gehouden voor de aanslagen in Barcelona en Cambrils, woonde hij in Ripoll. Abouyaaqoub deelde met zijn ouders en jongere broer een pastelkleurig appartement aan de Carrer de Santa Magdalena, in een buitenwijk van de stad. Omwonenden typeren hem als een timide jongen die een opleiding volgde en vloeiend Catalaans en Spaans sprak. Zijn broer Hussaine bracht eten van een kebabrestaurant rond.

Opvallend deed hij niet, maar dat gold voor vrijwel alle terroristen met wie Younes Abouyaaqoub een hechte vriendengroep zou hebben gevormd. In die cel, die waarschijnlijk vier tieners telde, was hij zeker niet de jongste. Maar hij zou ook geen leidersrol hebben vervuld.

Donderdagnacht schoot de politie zijn broertje Hussein dood in badplaats Cambrils, waar hij met vier andere terroristen het doel zou hebben gehad om zo veel mogelijk mensen dood te steken. Moeder Hanou hoopt vurig dat Younes zichzelf aangeeft, voordat het te laat is. Hij lijkt zich evengoed in Frankrijk als nog in Spanje te kunnen bevinden. Wel werd de motorfiets waarmee hij zijn opa en oma in Marokko opzocht, afgelopen weekend teruggevonden in Ripoll.

Het hoofd van de regionale politie Josep Lluis Trapero met foto's van de hoofdverdachte Younes Abouyaaqoub. Foto afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.