Wie niet is 'ingebed' is vast een spion

Journalisten die in Irak hun werk doen zonder officiële accreditatie lopen het risico als 'spionnen' te worden behandeld. Niet alleen door de autoriteiten in Bagdad, maar ook door de Britse troepen....

Vier journalisten die op 25 maart uit hun hotel in Bagdad waren gehaald, zijn woensdag door Irak uitgewezen. 'We hebben zeven of acht dagen in de Abu Ghraib-gevangenis gezeten, maar er kwam geen specifieke aanklacht', zei Matt McAllester van de New-Yorkse Newsday bij aankomst in Jordanië. 'Erg prettig was het niet, maar ze hebben ons geen pijn gedaan.'

Het slaan van Iraakse medegevangenen was wél 'een dagelijks ritueel', zegt Moises Saman van Newsday. Saman werd met McAllester en de freelance-fotografen Molly Bingham en Johan Rydeng Spanner uitgewezen.

De Iraakse autoriteiten hebben geen verklaring gegeven voor de uitwijzing van het viertal. Maar Newsday-directeur Anthony Marro dacht dat het te maken had met hun visum. Omdat het uiterst moeilijk is een persvisum voor Irak te verkrijgen, gaan veel journalisten er op een toeristenvisum naar toe, wat officieel verboden is. In de gevangenis was het viertal gevraagd of ze voor de CIA en het Pentagon werkten.

Maar ook de Britse troepen in Irak zijn niet gesteld op journalisten die niet officieel bij hen zijn 'ingebed'. Volgens The Independent vinden Britse journalisten die zelfstandig opereren dat hun leven zelfs gevaar loopt door dit restrictieve mediabeleid. Zij krijgen geen enkele hulp en moeten in hun eigen auto slapen in onveilig gebied.

Twee Israëlische en twee Portugese journalisten zijn zo'n 160 kilometer ten zuiden van Bagdad met het geweer op de borst tegengehouden door Britse en Amerikaanse troepen. Na twee dagen waarin ze niets te eten hadden gekregen, werden ze Irak uit gezet. Volgens tv-verslaggever Dan Semama waren ze er in een Amerikaans legerkamp van beschuldigd spionnen te zijn.

Twee Australiërs die zelfstandig door Irak toerden hadden al eerder geklaagd dat de Britse militaire politie hen het land uit wilde zetten. 'Ze willen geen onafhankelijke journalisten, ze willen ingebedden', meldde Peter Wilson van The Australian maandag.

Niet lang daarna werden fotograaf John Feder en hij in Basra aangehouden door de Iraakse politie en door oorlogsgebied naar Bagdad vervoerd. Daar staan ze nu onder huisarrest.

Ian McPhedran van de Sydney Daily Telegraph, die zonder officiële begeleider Bagdad in was gegaan, is dinsdag uitgewezen. De Zuid-Afrikaanse Bonny Schoonakker onderging het zelfde lot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden