Wie kan 'Sexy Alexis' nog stoppen?

Vrouwen gillen zijn naam. Fronsende boeren beginnen te lachen. Een blonde vrouw rent bij haar man weg om de politicus met de bijnaam 'Sexy Alexis' van dichterbij te kunnen zien. De radicaal-linkse Alexis Tsipras (40) lijkt zondag de verkiezingen in Griekenland te gaan winnen.

Syriza-voorman Tsipras op campagne in Trikala. Mannen roemen zijn politieke kunde. Beeld Daniel Rosenthal / de Volkskrant
Syriza-voorman Tsipras op campagne in Trikala. Mannen roemen zijn politieke kunde.Beeld Daniel Rosenthal / de Volkskrant

Een vrouw slaat haar arm om Alexis Tsipras. Een andere vrouw reikt een schaal snoepjes aan. Een man verliest, terwijl hij met de menigte meeloopt achter de politieke leider aan, zijn schoen en probeert die hinkelend aan te trekken zonder Tsipras kwijt te raken.

Als de radicaal-linkse leider Alexis Tsipras 's ochtends het Griekse plaatsje Trikala aandoet - met een opgefokte elektronische versie van het communistenlied Bella ciao (Schoonheid tot ziens) als achtergrondmuziek - is de slaap in een klap van de gezichten van de inwoners verdwenen. Vrouwen gillen zijn naam. Fronsende boeren beginnen te lachen. Een blonde vrouw rent bij haar man weg om de politicus met de bijnaam 'Sexy Alexis' van dichterbij te kunnen zien. 'Hij is vooral een heel goed politicus', mompelt haar man.

Het is slechts uiterlijk, maar in een politieke arena vol gerimpelde grijsaards maakt het gladgeschoren gezicht van Tsipras indruk op de Grieken. Het is jong en er hangt geen stropdas onder. Tsipras komt uit een middenklasse gezin, studeerde civiele techniek in Athene en heeft nog nooit in de regering gezeten. 'Het is een fris gezicht', zegt Elleni Koursoviti (68). 'Als iemand Griekenland kan hervormen en de corruptie kan aanpakken, is hij het.'

Syriza-voorman Alexis Tsipras. Beeld Daniel Rosenthal / de Volkskrant
Syriza-voorman Alexis Tsipras.Beeld Daniel Rosenthal / de Volkskrant

Mogelijk vertrek uit de eurozone

Tsipras lacht als hem gevraagd wordt wie de verkiezingen gaat winnen. Hij natuurlijk. 'Aan Angela Merkel vraag ik zeven dagen te wachten', zegt hij. 'Daarna zullen we klaar zijn om te onderhandelen over een eerlijke en levensvatbare oplossing voor de Grieken. Europa heeft niet van ons te vrezen. Wij zullen juist hoop brengen.'

Waarschuwingen dat instabiliteit en een mogelijk vertrek uit de euro dreigen als Syriza aan de macht komt en gaat onderhandelen over gedeeltelijke kwijtschelding van de Griekse schuld, hebben weinig effect gehad in Griekenland. De radicaal-linke Syriza-partij van Tsipras lijkt zondag als winnaar uit de verkiezingen te komen. De partij die bezuinigingen wil terugdraaien en de afspraken met Europa wil herzien, kan als het meezit zelfs genoeg stemmen halen om zonder coalitiepartners te regeren. Om nog meer stemmen te verzamelen, reisde Tsipras afgelopen week door zijn land.

'Het is tijd om te reageren op wat hier is gebeurd', zegt hij tegen de belangstellenden in het noordelijke stadje Karditsa. 'Wij gaan alles na wat er de afgelopen vier jaar is gebeurd en zullen ervoor zorgen dat mensen verantwoordelijk worden gehouden. Premier Samaras waarschuwt voor verwoesting, maar hij heeft zelf de middenklasse al verwoest', zegt Tsipras. 'Er valt voor ons helemaal niets meer te verwoesten. '

Kalivas Panagiotis (45) knikt enthousiast. Sinds de regering van Antonis Samaras forse bezuinigingen doorvoerde in ruil voor 244,5 miljard euro noodleningen van de EU, het IMF en de ECB, heeft Panagiotis zijn huis en zijn sigaretten moeten opgeven. Wat er gebeurt als Tsipras de druk op de EU gaat opvoeren, kan de ontslagen kok weinig schelen. Er moet iets veranderen. 'Ik heb twee kinderen van 10 en 12 jaar, ik ben ontslagen omdat ik te oud ben', zegt Panagiotis. 'Mijn schoonmoeder heeft ons in huis genomen. Van haar pensioen kunnen we net genoeg te eten kopen. Soms betalen we de rekeningen niet. Koffiedrinken of kleren kopen, doen we helemaal niet meer.'

Voedselbonnen uitdelen en gratis elektriciteit

Afgevaardigden van diverse beroepsgroepen luchten bij Tsipras hun hart. 'De productiekosten en de belastingen zijn veel te hoog', klaagt een boer. 'Samaras heeft zo veel boswachters ontslagen dat hele stukken land niet meer te beheren zijn. Mensen beginnen illegaal bomen te kappen voor brandstof', zegt een boswachter. 'De regering speelt al 18 maanden een spelletje met ons', zegt een ontslagen lerares. Tsipras houdt zijn dikke wenkbrauwen hoog terwijl hij luistert. Hij maakt aantekeningen. 'Jullie is groot onrecht aangedaan', zegt hij dan. 'We zullen kijken hoe we weer kunnen opbouwen wat in korte tijd is verwoest.'

Tsipras belooft de huizenbelasting af te schaffen die Samaras instelde en die boeren ook voor hun land moeten betalen. Aan de allerarmste Grieken wil hij voedselbonnen uitdelen en gratis elektriciteit geven. Het minimumloon dat Samaras verlaagde, belooft hij terug te brengen naar 750 euro per maand en wie werkloos is, mag gratis met het openbaar vervoer. 'We zullen in onderzoek investeren', zegt hij in een collegezaal van de universiteit van kustplaats Volos. 'We gaan niet terug naar 2009, maar gaan echt hervormen en investeren.'

Het geld voor zijn investeringen en noodhulp aan armen moet onder andere komen van de strijd tegen smokkelaars en belastingontduikers. 'We verwachten zeker drie miljard terug te krijgen in de staatskassen, waarmee we de wetten kunnen afschaffen die de burgers tegenwerken.'

'Vijf jaar geleden heeft het politieke systeem de sleutels van ons land weggegeven aan de banken', zegt Tsipras tegen zijn aanhangers. 'Ze hebben de nationale vrijheid weggegeven. En als het aan Samaras ligt, geeft hij ook de sleutels van jullie huizen aan de bankiers en maakt hij nog meer banen kapot. Maar hij houdt geen rekening met de weerstand van de mensen.' Het publiek in Volos juicht. 'Kom op Alexis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden