Wie is hier nou de beste klimmer?

MONT VENTOUX - Langzaam maar vastberaden komt zondagmiddag de wasmachine in beweging. De spillebenen van Chris Froome draaien, eerst gecontroleerd, en dan sneller en sneller, tot het maximumtoerental is bereikt. Een half uur en de was zal klaar zijn.


Het is dan nog 7 kilometer tot de top van de Mont Ventoux, de finish van een 242,5 kilometer lange etappe door de bloedhitte van de Provence. Froome heeft even daarvoor het sein gegeven aan ploegmaat Richie Porte: 'Goed gedaan maat, bedankt voor alle moeite, maar het is tijd om te vertrekken.'


In zijn wiel zit Alberto Contador. Voor eventjes dan nog. De Spanjaard heeft het als enige van de tegenstanders in rit 15 tot zo ver gebracht. Porte heeft met zijn beulswerk Bauke Mollema, Laurens ten Dam, Alejandro Valverde en Joaquim Rodriguez al in het rood gereden. Niet dat Froome hen ooit als serieuze belagers heeft gezien. Hij kent zijn eigen kwaliteiten. En die van de concurrentie ook, overigens.


Of Contador iets heeft verstaan van het gesmoes tussen de twee Sky-ploegmaats? Waarschijnlijk niet. Daarvoor zou de Spanjaard beter Engels moeten spreken. Froome noemt zijn aanval een tempoversnelling. Het is een gevoelskwestie, geen geplande demarrage.


Hij voelt zijn eigen benen en die doen ongelooflijk veel pijn. Dan is de redenering eenvoudig: als die van hem pijn doen, dan is dat bij de concurrentie vast ook zo. Wat als hij ten aanval trekt? 'Het is een mentale oorlog. Op zo'n moment telt maar één ding: wie kan nog dieper, wie kan nog meer lijden?', zal Froome later uitleggen.


Hij heeft op de Mont Ventoux ook geen zin in gebakkelei met Contador: rijd jij op kop of doe ik het? Het had zomaar een surplace bergop kunnen worden. Mooi voor de show misschien, maar daarmee valt niets te winnen. Het zou Contador meer status geven dan hij verdient. Er wordt gesproken van een tweestrijd in deze Tour. Maar waar is de strijd, en wie is de renner tegen wie Froome het opneemt?


De Brit heeft haast op de Ventoux. De concurrentie moet op achterstand worden gezet en Nairo Quintana rijdt nog voor hem. Die wil hij graag inhalen. Quintana is een rasklimmer uit Colombia, hij staat zesde in het klassement en draagt sinds gisteren de witte trui voor beste jongere.


Al dagen krijgt de ontwapenende Colombiaan de vraag gesteld of hij misschien de beste klimmer van deze Tour is. Het steekt Froome onbewust, hoewel hij zich daarover niet direct uitlaat. Hij heeft op Ax-3-Domaines toch laten zien wie bergop het beste is? Bij Team Sky is de irritatie over de manier waarop Froome is afgeschilderd na de waaieretappe van vrijdag en hoe de ploeg te kijk wordt gezet sowieso naar grote hoogten gestegen.


Bij de Britse ploeg gaat alles om cijfers. Als je de Tour met 2,5 minuut voorsprong wint - de voorsprong van Froome op Bauke Mollema voor de uitputtingsslag naar de Ventoux - dan heb je toch meer goede dagen dan slechte gehad in de Tour? Zo simpel is het, vinden ze bij Sky. Het is allemaal jaloezie, menen ze. En daar kun je maar op één manier mee afrekenen.


Dus gaat Froome ploegmaat Porte voorbij. Als een razende. Contador is perplex en verstijft. Of het voelde als een eindsprint? 'Oef, ja', zegt Froome later.


Hij komt niet eens uit het zadel. Zijn benen zijn als luciferhoutjes, ze hebben ook op de fiets een o-vorm. Zijn schouders hangen een beetje, de rechter dieper dan de linker. Froome is niet bepaald het stijlicoon van de honderdste Tour.


Hij rijdt in één ruk naar Quintana. Vanuit de volgwagen praat ploegleider Nicolas Portal voortdurend op hem in. De etappezege is niet belangrijk, het gaat om tijdwinst.


Froome spoort op zijn beurt Quintana aan om geen spelletjes te spelen. Voorzichtig laat hij doorschemeren dat ze misschien kunnen afspreken dat de Colombiaan de etappe mag winnen, en dat hij voor de tijdwinst zal gaan.


Lance Armstrong twittert juist op dat moment: Hey @chrisfroome - no gifts on the Ventoux. De Amerikaan, voormalig zevenvoudig winnaar van de Tour, refereert ermee aan de editie van 2000, waarin hij de etappezege op de Ventoux cadeau deed aan Marco Pantani. Later zou hij dat de grootste blunder in zijn carrière noemen.


De reactie van Quintana op het aanbod is kennelijk zo lauw dat de Brit nerveus aan zijn communicatie-apparatuur blijft frunniken. Toch niet helemaal zeker van zijn lot. Hij probeert nog eens weg te rijden van de Colombiaan. Maar die wijkt niet. Nog niet.


Op 1,3 kilometer van de finish, precies de plek waar het gedenkteken van Tom Simpson staat - de Brit die tijdens de Tour van 1967 het leven liet in de beklimming - buigt de Colombiaan alsnog. Iedere Britse wielrenner kent het verhaal van Simpson. Iedere Britse wielrenner heeft diep respect voor hem. Froome ook.


Maar de gekozen plek is toeval, daarin moet hij eerlijk zijn. De ene gebalde vuist en die oerkreet op de streep hebben ook niets met de Britse wielerhistorie te maken, het gaat om de geschiedenis die hij zelf schrijft.


Als de wasmachine op de Ventoux klaar is met draaien, blijkt de voorsprong op de tegenstand enorm. Quintana verliest een halve minuut, Contador 1.40, Mollema en Ten Dam 1.46. 'Het is de mooiste overwinning uit mijn carrière', zegt de winnaar.


Pagina 4-5 Altijd weer die vraag: ben je clean?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden