profiel Zihni Özdil

Wie is het Kamerlid dat het leenstelsel wil afschaffen en daarmee tegen zijn partij in gaat?

De Tweede Kamer is niet altijd een comfortabele plek voor vrije geesten. Sinds hij parlementariër is, ondervindt historicus en columnist Zihni Özdil dat aan den lijve. Toch zoekt hij nu de grenzen op door de pleiten voor afschaffing van het studieleenstelsel – en gaat daarmee tegen de partijlijn in. 

Zihni Özdil spreekt tijdens een GroenLinks bijeenkomst in Nijmegen. Beeld ANP

Özdil (37) is historicus en doceerde voordat hij Kamerlid werd aan de Erasmus Universiteit en het Amsterdam University College. Hij was ook columnist, vooral voor NRC Handelsblad, waar hij veel schreef over identiteit en onderwijs. In 2015 publiceerde hij Nederland mijn vaderland, een essay waarin hij betoogt dat de zo bejubelde Nederlandse tolerantie heeft geleid tot een land waar bevolkingsgroepen langs elkaar heen leven. 

‘Tolerantie belemmert gelijkheid’, betoogde hij onlangs nog in de Volkskant. Özdil is van Turkse afkomst: toen hij 2 jaar was, verhuisden zijn ouders naar Nederland. Over het Kamerlidmaatschap zei hij: ‘Wat mooi dat iemand zoals ik dit kan bereiken.’

Het was partijvoorzitter Marjolein Meijer die hem overtuigde zich voor GroenLinks kandidaat te stellen voor de Tweede Kamer. Özdil kwam op plek acht, en kreeg de portefeuilles Hoger Onderwijs, Integratie en Sociale Zaken, een flink pakket voor een beginnend Kamerlid. Özdil bracht de theoretische kennis mee die bij een snel groeiende partij van pas zou kunnen komen.

Sindsdien is hij dus parlementariër, in een fractie die sterk gevormd is naar het succes van de partijleider: Jesse Klaver, de man die GroenLinks van vier naar veertien zetels opstuwde en wiens uiteindelijke doel is van GL de grootste partij te maken. Zo’n organisatie in dienst van één leider kan wringen met ambities van individuele Kamerleden. In de politiek wordt een mate van inschikkelijkheid en compromisbereidheid gevraagd waarop in de academische wereld zelden een beroep wordt gedaan.

De meeste fractiegenoten van Özdil hadden ervaring in het maatschappelijke middenveld, ze kwamen van ngo’s, van vakbonden, waren wethouder of raadslid geweest. Özdil was een nieuwkomer in het politieke bedrijf en in de poldercultuur die daarbij hoort. Dat alles maakte voor hem de overstap naar het Binnenhof  niet gemakkelijker. Eind vorig jaar meldde hij zich een paar weken ziek.

In zijn opvattingen is hij vaak radicaler dan GroenLinks wil zijn. Hij voelde niets voor de versoepeling van het ontslagrecht die GroenLinks eventueel wilde steunen, vindt dat hard moet worden opgetreden tegen orthodox-islamitische predikers en verzet zich nu met hand en tand tegen het studieleenstelsel.

Het zijn opvattingen waarmee hij niet alleen vrienden maakt. Nadat de partij Denk een filmpje van hem op sociale media had geplaatst waarin hij ‘the hypocrite’ werd genoemd, werd hij in Turkse media zwaar aangevallen. Een door hemzelf verspreide foto waarop te zien is dat hij een knuffel geeft aan de hardrechtse onderzoeker Sid Lukassen, kwam hem op tirades uit eigen kamp te staan. Een voorstel mbo’ers in het vervolg een titel te geven – skilled, craftsman of expert – leverde naast bijval ook hoongelach op.

‘Pas als de koers essentieel gaat afwijken van de ideologie, dat ik met een gewetensvraag kom te zitten, dan zou ik van me laten horen’, zei Özdil een jaar geleden tegen de Volkskrant over zijn verhouding tot GroenLinks. Dat moment is nu aangebroken. De komende tijd zal blijken wat GroenLinks belangrijker vindt: partijdiscipline of een vrije gedachtevorming waarbij opvattingen intern uiteen kunnen lopen.

Meer over Özdil

 Özdil, onderwijswoordvoerder van GroenLinks in de Tweede Kamer, vindt dat het studieleenstelsel moet worden afgeschaft. Özdil gaat daarmee in tegen de koers van zijn partij.

Lees ook ons interview met Özdil uit 2017. ‘Ik wil dat kinderen kunnen worden wat ze willen. Of ze nou Zihni heten of Henk.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.