Update

Wie in Maassluis de Sint wil begroeten, moet langs beveiligers

Iedereen die komende zaterdag naar de landelijke intocht van Sinterklaas in Maassluis gaat, moet langs beveiligers, ook kinderen. Dat heeft burgemeester Edo Haan donderdag op een persconferentie bekendgemaakt. De beveiligers zijn bedoeld om te voorkomen dat er zich demonstranten tussen het publiek mengen.

Voorbereidingen voor de landelijke intocht van Sinterklaas, die dit jaar plaatsvinden in het Zuid-Hollandse Maassluis. Beeld anp

Als Sinterklaas zaterdag arriveert in Maassluis, zullen 40 van de 200 Pieten die de gemeente levert roetvegen hebben. De 160 andere Pieten zullen zwart zijn. Dat zegt burgemeester Edo Haan (59) over de landelijke intocht die live door de NTR zal worden uitgezonden.

Hoe is Maassluis tot deze afweging gekomen?

Burgemeester Edo Haan: 'Ruim een jaar geleden ben ik in Maassluis burgemeester geworden, kort voor Sinterklaas. Meteen werd me heel duidelijk gemaakt: hier hechten we aan de traditionele Zwarte Pieten. Maar dan wel zonder de rode lipstick en het kroeshaar.

'Voor de landelijke intocht doorbreken we die 100 procent Zwarte Piet-gedachte. Van onze 200 Pieten zal ongeveer 20 procent roetvegen hebben. Dat zijn de Pieten uit Maassluis. De NTR neemt natuurlijk ook nog zijn eigen Pieten mee. In het Sinterklaasjournaal is duidelijk geworden hoe die eruit zien. NTR en gemeente maken elk een eigen afweging, maar de bedoeling is dat het gelijk oploopt.'

Sinterklaas en Zwarte Piet bij de landelijke intocht van vorig jaar in Meppel. Beeld ANP

Bij de landelijke intocht in Meppel (2015) en Gouda (2014) waren protesten voor en tegen Zwarte Piet. Hoe is Maassluis daar op voorbereid?

'Ik roep al maanden: ik wil gastheer zijn voor de ontvangst van Sinterklaas én voor het debat. Ik ben naar de burgemeesters van Meppel en Gouda gegaan voor advies. Ik heb zelf actief voor- en tegenstanders benaderd. Dat had mijn collega in Meppel ook gedaan. Daar waren zelfs bussen geregeld om de tegenstanders te halen en te brengen. Ik heb dat ook geprobeerd, maar tot nu toe heeft alleen de Nederlandse Volks-Unie een demonstratie aangemeld.'

De tegenstanders hebben dus nog niets aan u laten weten?

'Nee, de deadline om demonstraties aan te melden is inmiddels verstreken. Maar voor de duidelijkheid: ik hoef geen toestemming te geven voor een demonstratie. Dat is een grondrecht. Als burgemeester toets ik op de gevolgen voor de openbare orde. Als die dreigt te worden verstoord, dan kan ik een demonstratie verbieden. We hebben een aantal demonstratievakken in het centrum beschikbaar.'

Wat is uw eigen opvatting over Zwarte Piet?

'Les 1 voor burgemeesters: blijf absoluut neutraal in dit debat. Ik snap zowel de voor- als de tegenstanders. In ben opgegroeid in de jaren zestig en zeventig, persoonlijk heb ik geen raciale connectie met Zwarte Piet. Maar ik snap ook dat mensen met een donkere huidskleur Sinterklaas niet de leukste tijd van het jaar vinden. Beide aspecten zijn waar. Helaas komt het echte gesprek tussen voor- en tegenstanders niet op gang. De discussie is heftiger dan vorig jaar, zeker op sociale media. Dat is me toch wel tegengevallen.'

Burgemeester van Maassluis Edo Haan. Beeld ANP

Dus er is veel politie op de been, zaterdag?

'Ja, ik denk dat er meer agenten zijn dan vorig jaar in Meppel.'

Hoe leuk is het eigenlijk nog om de landelijke intocht van Sinterklaas te mogen organiseren?

'Natuurlijk is dat leuk! Ik zal tevreden zijn als de kinderen vrolijk naar huis gaan. We rekenen op 25.000 bezoekers op de kades en in het centrum. Ik ben erg van de city marketing. Maassluis is de onontdekte parel van Zuid-Holland, dat zullen de mensen op tv ook zien. De regisseur van de NTR zei: 'Edo, Maassluis is een cadeautje'. Dat is onze slogan geworden.'

In een eerdere versie van dit stuk stond dat het publiek door detectiepoortjes moet. Dat klopt niet, het publiek wordt gecontroleerd door beveiligers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.