Wie het elftal wel haalde en wie niet

Hoewel het EK niet betoverde, waren er zeker spelers om te koesteren. Hieronder het traditionele sterrenteam van de Volkskrant...

WENEN Dat voetbal zich niet laat voorspellen werd eens te meer duidelijk tijdens dit EK. Zo haalden spelers van wie veel werd verwacht (Ronaldo, Toni, Ribéry, Van Persie, Klose) om uiteenlopende redenen geen van allen het traditionele sterrenteam van de Volkskrant. Ze faalden, raakten geblesseerd of waren reservespeler.

Zij die wél excelleerden, deden dat lang niet in elke wedstrijd. Niettemin bezorgden onderstaande spelers de voetballiefhebber, als het goed is, veel kijkplezier.

Doelman: Edwin van der Sar, Nederland.

Nee, een zogeheten ‘Hans van Breukelen-moment’ had de 37-jarige doelman van Oranje tijdens dit EK niet. Maar dat had hij, in het shirt van Manchester United, al gehad op 22 mei tijdens de Champions Leaguefinale in Moskou. In Zwitserland onderscheidde Van der Sar zich met talloze knappe reddingen als de waardige organisator van de verdediging die hij maar liefst 128 interlands is geweest.

Rechtsback: Sergio Ramos, Spanje.

Snel, defensief sterk, opbouwend goed en het vermogen om maar door te blijven denderen op die rechterflank. Als één speler duidelijk heeft gemaakt wat in het moderne voetbal van een vleugelverdediger wordt verlangd, is het deze 22-jarige back van Real Madrid wel.

Op deze positie was de Braziliaan Cafu jarenlang een onomstreden grootheid. Ramos kan een soortgelijke status verwerven.

Centrale verdediger: Carlos Marchena, Spanje.

Waar waren ze dit EK, de stoere mannen van stavast in het hart van hun defensie? Cannavaro, de aanvoerder van wereldkampioen Italië die het EK aan zich voorbij moest laten gaan vanwege een blessure, werd behoorlijk gemist. De Fransman Thuram verdween uit de basisploeg van zijn land, nadat hij tegen Nederland telkens op snelheid werd geklopt. De 28-jarige Carlos Marchena van Valencia toonde aan dat ook hij zich kan meten met de besten van zijn vak.

Centrale verdediger: Carles Puyol, Spanje.

In Barcelona zijn ze al heel lang apetrots op deze stoere Catalaan. Was ooit doelman, maar een schouderblessure maakte al vroeg een einde aan zijn ambitie de nieuwe Zubizarreta te worden. Daarna probeerde hij het een tijdje als spits. Maar de internationale voetbalwereld kent hem natuurlijk al sinds einde jaren negentig als de verdediger die nooit opgeeft. Koel, zakelijk, betrouwbaar: dat is Puyol (30) ten voeten uit.

Linksback: Fabio Grosso, Italië.

Wereldkampioen Italië mocht dan een uiterst bedenkelijk niveau hebben gehaald dit EK, Grosso toonde nog steeds de vorm die hij twee jaar geleden bij het WK in Duitsland ook al had. Bondscoach Donadoni was nog zo onverstandig om de veelvuldig opkomende Grosso in de eerste groepswedstrijd tegen Nederland buiten zijn basisploeg te houden. In de wedstrijden die daarop volgden, en dan met name tegen Roemenië en Frankrijk, was hij met talloze rushes en bruikbare voorzetten een sieraad voor de iets te bleke Squadra Azzurra.

Rechtermiddenvelder: Bastian Schweinsteiger, Duitsland.

Na zijn rode kaart in het duel tegen Kroatië nam een van zijn grootste fans, bondskanselier Angela Merkel, hem even apart. Ze hield de 23-jarige voetballer van Bayern München maar één ding voor: vergeet je fout en laat je weer zien als de speler die we kennen. De opmerkelijke band tussen Merkel en Schweinsteiger vertaalde zich in een prachtige opwaartse curve. Beslissende voorzetten en doelpunten (tegen Portugal en Turkije) wisten de nare smaak van die allang vergeten opwelling tegen Kroatië zeer spoedig weg.

Controlerende middenvelder: Andres Iniesta, Spanje.

Tik, tik, tik, tik: het geluid van een klakkende tong, snel en ritmisch, klinkt als een aangename melodie door je hoofd bij het aanschouwen van het spel van Andres Iniesta. Korte inspeelpasses, openingen in de diepte, combinaties met Xavi, Silva of Fabregas: welke oplossing ook wordt gevraagd van de 24-jarige speler van Barcelona, het antwoord volgt direct en is vrijwel altijd goed.

Offensieve middenvelder: Wesley Sneijder, Nederland.

Werd niet voor niets uitgeroepen tot beste speler van de groepsfase. Maakte niet alleen het fraaiste doelpunt van Oranje – de 2-0 tegen Italië, na een razendsnelle counter via Van Bronckhorst en Kuijt – maar viel ook op door zijn werklust en volharding. Ging in de verloren kwartfinale tegen Rusland als een van de weinigen door toen ploeggenoten de strijd al hadden opgegeven. Kreeg als verwijt dat hij toen vooral op eigen succes uit was. Maar daarmee wordt Sneijder onrecht gedaan.

Linkermiddenvelder: Joeri Zjirkov, Rusland.

Linksback, linkshalf en linksbuiten ineen. Zelfs zijn coach, Guus Hiddink, had moeite zijn positie precies te betitelen. Want hij was werkelijk overal, deze 24-jarige speler van CSKA Moskou. Vooral in de wedstrijden tegen Zweden en Nederland, toen Rusland als machtig combinerend collectief diepe indruk maakte, viel zijn spel in de smaak. Europese topclubs zullen niet lang op zich laten wachten.

Schaduwspits: Andrej Arsjavin, Rusland.

Critici zullen nu direct betogen dat Arsjavin de eerste twee groepswedstrijden van het toernooi door een schorsing miste en in de halve finale tegen Spanje geen poot aan de grond kreeg. Het is maar net wat je wilt zien. Want wie deze prachtige technicus eerst zag excelleren in Innsbruck (tegen Zweden) en een week later in Basel (tegen Nederland), werd gegrepen door zijn dribbelvaardigheid en spelintelligentie. Hiddinks assistent Igor Kornejev vergeleek hem met Michael Laudrup. Blijft de vraag of Barcelona, zijn droomclub, daar hetzelfde over denkt.

Spits: Fernando Torres, Spanje.

De aanvaller die zo graag wilde excelleren in dit EK, maar daar vijf duels op rij niet echt in slaagde, nam in de finale tegen Duitsland revanche. Zijn doelpunt, een machtige stift na een heerlijke steekbal van Xavi, was de beloning voor een geïnspireerd optreden vol vuur. Torres, verlaten door zijn trouwe kompaan David Villa die vier keer scoorde maar geblesseerd raakte in de halve finale tegen Rusland, moest de klus voorin in zijn eentje klaren. En dat was hem wel toevertrouwd. Hij wilde als kampioen herinnerd worden na dit EK en daarin is hij dus met verve geslaagd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden