Wie een kuil graaft...

MISSCHIEN WEL het grootste geheim van de kabel- en telecombedrijven: het gros van de kabels die zij de afgelopen tijd onder de grond hebben laten leggen, zijn niets meer of minder dan lege hulzen....

Maar ja, als er eenmaal een kuil wordt gegraven, maakt het qua kosten niet eens zo heel veel uit of je één of tien kabelgoten in de grond legt. Terwijl de straat opnieuw opengooien voor een extra buis wél fors in de papieren loopt. En dus hebben bedrijven als UPC, KPNQwest, UUNet, Versatel, BabyXL en Colt allemaal een of meer lege hulzen laten trekken voor hun breedband-glasvezelnet.

'Veel ondernemingen zijn te optimistisch geweest', oordeelt Danny van Doesburg, analist bij F. van Lanschot Bankiers in Den Bosch. 'Ze sprongen in een gat in de markt dat er nog niet bleek te zijn. Of de kosten bleken veel hoger dan de opbrengsten. De verwachtingen waren te hooggespannen.'

Zo heeft Versatel in een aantal steden wel acht buizen liggen. 'Maar van die achtbaanssnelweg hebben ze vaak maar eentje in gebruik. En die ene baan raakt nog lang niet verstopt', legt Van Doesburg uit. Dat komt niet alleen doordat de vraag minder hard groeit dan de kabel- en telecombedrijven hadden verwacht, maar ook doordat er veel meer dataverkeer door één kabel gaat dan werd aangenomen.

Van Doesburg: 'In een huls passen 120 vezels voor breedband-dataverkeer. Maar door één zo'n vezeltje kunnen gelijktijdig 32 frequenties worden gezonden, terwijl dat een paar jaar geleden nog fors minder was. En de snelheid van het dataverkeer gaat steeds verder omhoog.'

Daardoor kampen de spelers van het eerste uur, zoals Versatel, met de wet van de remmende voorsprong. Een bedrijf als KPNQwest is later begonnen met het aanleggen van zijn infrastructuur en kan tegen veel lagere kosten dezelfde capaciteit aanbieden, aldus analist Van Doesburg.

Het leggen van de kabelgoten en er glasfiber doorheen leiden, maakt slechts een bescheiden deel van de kosten uit. Veel kostbaarder is het operationeel maken van het systeem en de daarvoor benodigde laserapparatuur. Uiteindelijk zullen in de ratrace maar een paar grote spelers hun investeringen terugverdienen, deels met diensten die nog bedacht moeten worden.

Hoe dan ook, heel wat kabelhulzen zijn voor niets in de grond gelegd.

Dit is de veertiende aflevering van een serie over haast en onthaasten, efficiëntie en ondoelmatigheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden