'Wie buiten vecht, wordt geschorst'

In de kickboksschool Fidan Gym balen ze dat hun sport in een kwaad daglicht staat. 'Als ze ons de gala's afpakken, wat moeten deze jongens dan doen?'

VAN ONZE VERSLAGGEVER PETER DE GRAAF

EINDHOVEN - 'Kom, kom, kom', roept de trainer tegen de 14-jarige vechter Jellenice Kersout in de ring van kickboksschool Fidan Gym in Eindhoven. Het meisje roffelt met regelmatige slagen, links-rechts, op de met stootkussens afgedekte onderarmen van de trainer. Kort daarna gebaart hij naar een andere jonge vechter in de ring om Jellenice aan te vallen. Het meisje moet razendsnel omschakelen om zijn slagen te pareren. 'Dat houdt je scherp', verklaart de trainer na afloop. 'Het is geven en nemen. Aanvallen en verdedigen.'

Bij kick- of thaiboksen heten spelers die wedstrijden boksen op de zogenoemde gala's vechters. 'Ja, zo heet dat nu eenmaal', zegt vijfvoudig wereldkampioen Yücel Fidan (34), eigenaar van de kickboksschool. 'Het is een vechtsport. Onze vechters zijn echte leeuwen, echte vechtersbazen. In de ring laten ze hun kunstje zien, buiten de ring houden ze zich gedeisd.'

'Sommigen vinden het meer een jongenssport, maar dat vind ik niet', glimlacht Jellenice, nog nahijgend van de training. Ze heeft op een gala wel eens iemand knock-out geslagen. 'Dat geeft een goed gevoel', zegt ze. 'Als ik het niet doe, doet mijn tegenstander het wel. Je ouders en trainer zijn blij. Mijn grote voorbeeld is de Thaise vechter Buakaw Por Pramuk. Waarom? Zijn vechtstijl, hoe snel hij is, zijn mooie ko'tjes.'

Vanaf de balustrade op de eerste verdieping volgen we de avondtraining van ruim twintig vechters en recreanten (zij die nog geen wedstrijden spelen) op de mat en de met touwen omzoomde ring beneden. Tieners en oudere vechters staan boksend in tweetallen tegenover elkaar.

'Van buitenaf lijkt het of deze sport agressie oproept', aldus Fidan. 'Dat doet het juist niet. Het is een uitlaatklep. Als iemand buiten vecht, wordt hij meteen geschorst.'

Hij wijst op regel één van 'de erecode' van de vechter, op de muur bevestigd naast de deur van de kleedkamer: 'Vechten gebeurt alleen op de mat of in de ring, nooit op straat.' Wat dat betreft heeft Badr Hari, die verdacht wordt van verschillende geweldsdelicten, zich niet aan de erecode gehouden.

Het kickboksen staat door een reeks incidenten in een slecht daglicht. Vorige maand werd zelfs iemand doodgeschoten tijdens de Battle of Zijtaart, een kickboksgala in het gelijknamige dorp bij Veghel. Sommige burgemeesters willen de gala's verbieden, andere overwegen het.

Criminelen

Vorige week publiceerde een groep kickboksers, onder wie ook Fidan, een manifest waarin ze diverse maatregelen voorstellen om de sport te vrijwaren van criminelen, agressie en geweld. Zo zouden coffeeshops en growshops niet meer als sponsor mogen optreden.

'Ik ben ook weleens benaderd door een growshop', aldus Fidan. 'Dat heb ik afgewezen. Ik wil me niet associëren met een growshop. Veel individuele vechters hebben een coffeeshop of growshop als sponsor. Maar ja, een tafel aan de ring kost 1.500 euro, twee tafels 3.000 euro. Wie kan dat betalen? Iemand die in de fabriek werkt niet. Iemand die een growshop heeft wel.'

In het manifest pleiten de ondertekenaars ook voor één gemeenschappelijk kickboksbond, net als bij andere sporten. Nu zijn er diverse bondjes, die er allemaal hun eigen spelregels op na houden. 'Bij de ene bond mag je met de knie naar het hoofd, bij de andere juist niet', aldus assistent-trainer Marlon Kersout.

Op Fidan Gym balen ze van alle negatieve publiciteit over hun geliefde sport. 'Wat brengt iemand ertoe om een wapen mee te nemen naar een kindergala?', vraagt assistent-trainer Robert zich af. 'Op grote gala's wordt gefouilleerd, op kleine niet. Wat in Zijtaart is gebeurd, heeft niets met de sport te maken. Het gaat om de entourage eromheen, publiek dat niet door de beugel kan. Die lui wonen in Veghel. Ze hadden elkaar ook bij de Albert Heijn kunnen treffen.'

Bayram Aksu (18), die twee keer op een gala in de ring heeft gestaan, wist het zweet van zijn voorhoofd. 'De sport staat in een negatieve spot', erkent hij. Dat is volgens hem niet terecht, want de meeste gala's verlopen zonder problemen. 'Laatst was er een groot gala in Tilburg, alles verliep zoals het moest, heel mooi. Maar ik heb er wel last van. Mensen praten erover: dat kan ook op jouw gala gebeuren, dat iemand wordt neergeschoten.'

De tiener vindt het een prachtsport. 'Het gaat om discipline en zelfbeheersing. Voor je iets doet, denk je na. In de sport, maar ook daarbuiten. Je traint om híér te vechten, niet op straat. Ik kan hier mijn stress kwijt. Als ik dit niet deed, zou ik echt lui zijn. En misschien met verkeerde mensen in aanraking komen.'

Aksu wil hogerop komen in de sport. 'Ik ben ook anders gaan denken over dingen. Ik probeer problemen anders op te lossen. Op straat ga ik liever voor een gentlemen's agreement. Want je weet als vechter dat het op straat heel anders kan uitpakken.'

Ook Peter van Engeland (24) droomt van een carrière als 'ster in de ring'. Hij ontmoette Fidan acht maanden geleden in een discotheek en beloofde 'ladderzat' wel eens langs te komen in die kickboksschool. 'Ik ben hier niet meer weg te slaan', zegt hij met een knipoog. 'Ik ben gestopt met roken en drink nog zelden. Dit is een soort tweede familie. Iedereen heeft respect voor elkaar, het gaat ook om teambuilding.'

'Peter was vroeger een agressieve jongen, vooral als hij drank op had', vertelt Fidan. 'Nu zijn er geen problemen meer. Ik probeer die jongens richting te geven. Noem je dat maatschappelijk bezig zijn?'

Fidan Gym ligt in de Eindhovense achterstandswijk de Bennekel. Eigenaar Fidan: 'Ik heb genoeg jongens die van niets iets zijn geworden. Als ze de gala's van ons afpakken, wat moeten deze jongens dan gaan doen? Moeten ze dan weer de straat op? Die jongens willen ook op die posters komen. Ze willen de Ronaldo en Romario van deze sport worden. Deze jongens hebben een droom, ze willen ook die kampioensgordel om hun lichaam.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden