Wie begeleidt baanrenners naar Tokio 2020?

Bondscoach René Wolff begeleidt de Nederlandse baansprinters deze maand nog op de WK en dan is hij vertrokken. Wie begeleidt de renners straks naar de Olympische Spelen in Tokio, 2020?

Bondscoach René Wolff houdt Elis Ligtlee vast vlak voor de start van de halve finale sprint op de Olympische Spelen in Rio. Beeld anp

Het heeft ze niet in de weg gezeten, bezweren de Nederlandse baansprinters. Op 12 april beginnen de wereldkampioenschappen in Hongkong. Dan moeten ze er staan. Daar hebben ze zich volledig op geconcentreerd, de afgelopen maanden.

Maar het aanstaande vertrek van bondscoach René Wolff heeft ontegenzeggelijk een schaduw geworpen over de voorbereiding. Half maart werd bekend dat de Duitser, zelf een oud-sprinter, opstapt. Met een schuin oog kijkt de groep al naar de volgende fase. Wie begeleidt ze straks naar de Olympische Spelen in Tokio, 2020?

Onzekerheid knaagt aan de renners. Laurine van Riessen: 'Er moet toch een plan zijn? Je weet niet waar je aan toe bent.'

De beslissing van Wolff kwam als een verrassing. Hij verlengde in november nog zijn contract en zou de selectie moeten klaarstomen voor Tokio. De ondertekening had wel wat voeten in de aarde gehad. De wielrenunie KNWU treuzelde volgens Wolff veel te lang met een verlenging. Hij uitte ook openlijk kritiek: technisch directeur Johan Lammerts zou te weinig affiniteit hebben met de discipline.

De renners hadden graag gezien dat hij bleef. Wolff heeft de ploeg zes jaar onder zijn hoede gehad, met goud voor Elis Ligtlee en zilver voor Matthijs Büchli op de keirin tijdens de Spelen in Rio als belangrijkste gongslagen. Büchli: 'Hij heeft zoveel ervaring. Je leert van hem over de start, de finish, de tactiek. Ook de planning klopt. We zijn telkens goed als het moet.'

Wolff zelf wil op een bijeenkomst in het sportcentrum Omnisport in Apeldoorn, aan de vooravond van het vertrek naar Hongkong, niet al te veel kwijt over de precieze beweegredenen van zijn vertrek. 'We hebben met z'n allen een structuur neergezet. Het is nu aan de KNWU om dat systeem verder te ontwikkelen.'

Hoewel de indruk bestond dat het contract in november voorzag in het aanblijven tot en met Tokio, zette hij uiteindelijk de handtekening onder een document dat tot het eind van deze maand geldig was. 'Er is in de tussentijd dus wel iets gebeurd.'

Aannemelijk is dat de KNWU niet tegemoet wilde komen aan de ambities van Wolff. Voor de baanploeg is dit jaar 8 ton beschikbaar, nagenoeg hetzelfde budget als vorig jaar. Hoewel NOC*NSF de bijdrage verhoogde van 5,5 naar 7 ton, raakte de KNWU de Rabobank als sponsor kwijt. Wolffs wensen de renners meer trainingsstages in het buitenland te laten volgen en de begeleidingsstaf uit te breiden, zouden niet zijn gehonoreerd.

Matthijs Büchli drukt zijn voorwiel als tweede over de streep in de finale keirin op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro, 16 augustus 2016. Beeld anp

Wolff licht slechts een tipje van de sluier op. 'Ik hou niet van herhalingen. Het is saai om twee keer hetzelfde te doen.' Welk bedrag hij in zijn hoofd had, laat hij in het midden. 'Wat ik wil, speelt geen rol meer. Het is niet relevant.' Suggesties dat de verhouding met Lammerts nog een rol heeft gespeeld, spreekt hij tegen. 'We zijn beiden professioneel genoeg om daarmee om te kunnen gaan. Ik heb destijds mijn excuses aangeboden. Die waren oprecht.'

Directeur Vincent Luyendijk van de KNWU betreurt het besluit van Wolff. 'Het is een goede coach, een leuke vent en de renners zijn enthousiast over hem.' Volgens hem bestaat er nog zicht op verruiming van het budget. De bond zoekt naar sponsors voor financiële steun of partners die materiaal beschikbaar kunnen stellen.

Dan houdt hij de mogelijke komst van Unibet, aanbieder van online-sportweddenschappen, als hoofdsponsor nog buiten beschouwing. Daarvoor is nog wetgeving in de maak, maar veel schot zit er niet in. In het voor de KNWU gunstigste geval kan dat een bijdrage van 7 miljoen euro over een periode van drie jaar opleveren.

Luyendijk: 'Iedere coach heeft natuurlijk een eigen droomprogramma. Wij hebben René ook nog proberen aan te geven dat er nog iets mogelijk is. Een budget is geen statisch gegeven. Maar we hebben hem niet kunnen overtuigen.'

Volgens sprinter Büchli moet Wolff de hoop hebben gehad dat hij in de aanloop naar Tokio meer armslag zou krijgen. 'We hebben wel iets afgedwongen in Rio. Ik denk dat hij het Britse model voor ogen heeft gehad. Daar werken ze met wetenschappers, analisten, managers. René deed het allemaal zelf. Ik meen dat hij zelfs een keer de vliegtickets voor ons heeft geboekt. Hij is een perfectionist. Hij wilde gewoon niet op een lager niveau functioneren.'

Bondscoach Rene Wolff tijdens de persbijeenkomst van het nationale baanwielrenteam voor het WK in Hongkong. Beeld anp

De KNWU werkt aan een profiel voor de opvolger. De bond gaat op zoek naar kandidaten in binnen- en buitenland. Volgens directeur Luyendijk heeft een aantal zich uit zichzelf gemeld. Büchli is niet helemaal gerust op een goede afloop. 'Zoveel zijn er niet beschikbaar. De beste coaches hebben zich al aan landen verbonden.'

Met welk gevoel Wolff straks langs de baan zal staan? Voor emoties over het naderende afscheid zal geen plek zijn, verzekert hij. 'Zo zit ik niet in elkaar. Ik zal uiterst geconcentreerd zijn, me volledig inzetten voor de ploeg, helpen en steunen waar mogelijk.'

En na Hongkong gaat hij twee à drie maanden gewoon maar eens niets doen.

Nederland met 16 renners op WK

Nederland zal met zestien baanrenners zijn vertegenwoordigd op de WK in Hongkong. Volgens sprintcoach René Wolff zijn er medaillekansen op de teamsprint van zowel de mannen als de vrouwen. Onder anderen Jeffrey Hoogland, Matthijs Büchli en Hugo Haak en Laurine van Riessen, Shanne Braspennincx en Kyra Lamberink maken deel uit van de teams.

Wolff rekent ook op Theo Bos die vorig jaar bij de WK in Londen op de tijdrit van 1 kilometer verrassend zilver haalde. Bos heeft afgelopen winter veel wedstrijden in Japan gereden. Elis Ligtlee, goud op de keirin in Rio de Janeiro, ontbreekt in Hongkong. Ze herstelt van een blessure.

Bondscoach Peter Schep hoopt op duuronderdelen op successen van Kirsten Wild die volgens hem op topniveau rijdt. Voor de ploegenachtervolging, koppelkoers, scratch en omnium verwacht hij klasseringen 'in de buurt van de topvijf'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden