WHO: India vrij van SARS; India: twintig gevallen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft gisteren bekendgemaakt dat India vrij is van SARS, terwijl New Delhi een dag eerder liet weten dat twintig mensen met het dodelijke virus zijn besmet....

Woensdag nog zei de Indiase regering dat uit laboratoriumtesten was gebleken dat het aantal besmettingen was verdubbeld (dinsdag waren tien gevallen gemeld). Volgens Habayeb zijn de Indiase testen echter niet betrouwbaar.

Het nieuws voedde de vrees dat India de ziekte niet onder controle zou kunnen houden. Het land is gevoelig voor besmettelijke ziektes omdat het grootste deel van de meer dan een miljard inwoners nauwelijks toegang heeft tot medische faciliteiten. Daarbij is het bedroevend gesteld met de hygiëne en leven miljoenen mensen dicht op elkaar. Ziektes als tuberculose en tyfus kosten dagelijks duizenden levens.

'Als we SARS niet onder controle houden, loopt het uit op een ramp', zegt Sanjay Malik van de Indiase Medische Associatie. 'Het virus kan zich gemakkelijk verspreiden en onze faciliteiten zijn niet afdoende.'

Volgens de Indiase minister van Gezondheid, Sushma Swaraj, zijn de autoriteiten daarom 'heel, heel voorzichtig geweest. En om die reden kan de WHO ons nu het certificaat ''SARS-vrij'' geven.'

En dat terwijl de kritiek op de autoriteiten een dag eerder nog zo groot was. Zo werd het geval van Stanley D'Silva in de media breed uitgemeten.

De 29-jarige D'Silva, die woont en werkt in de Indonesische hoofdstad Jakarta, vloog op 8 april naar India om de bruiloft van zijn zusje Julia bij te wonen. Bij een tussenlanding in Singapore stapte een medepassagier met ademhalingsproblemen uit en uit voorzorg werden alle reizigers in een ander deel van het vliegtuig geplaatst. Eenmaal in India werd op de luchthaven nog een vragenlijst afgewerkt, waarop passagiers informatie moesten geven over hun medische geschiedenis, maar daarna kon iedereen naar huis.

Een paar dagen later bleek D'Silva SARS te hebben en had hij zijn moeder, zijn oom en zijn zus (de bruid) besmet. Julia weigerde de bruiloft echter af te zeggen en dreigde met zelfmoord als de ceremonie niet door mocht gaan - waarop haar verloofde, een lokale politicus, al zijn invloed aanwendde om toch te kunnen trouwen. Schoorvoetend werd toestemming gegeven. Maar tegen de tijd dat de taart moest worden aangesneden, zat de bruid in het ziekenhuis en later moesten ook de bezoekers én de priester in quarantaine. Woensdag werd bovendien bekendgemaakt dat negen artsen en verplegers van het ziekenhuis waar de familie is behandeld, ook zijn besmet.

Kort na de besmetting van de D'Silva's verscheen de zaak van Bhaskara Murthy, een Indiase zakenman die in Hong Kong woont, in media. Ook hij werd positief getest maar 'tegen medische adviezen in' verliet Murthy het ziekenhuis in de stad Mumbai en vloog naar Delhi - waar hij nu is opgenomen. De taxichauffeur die Murthy vervoerde zit in quarantaine en de passagiers die met hem op dezelfde binnenlandse vlucht zaten, worden nog gezocht.

'De maatregelen die we de afgelopen weken hebben gezien, zijn niet afdoende', zegt Malik van de Indiase Medische Associatie. 'Terwijl het juist zaak is om te voorkomen dat het virus zich in ons land kan verspreiden; als dat eenmaal gebeurt, zal het moeilijk worden om de ziekte een halt toe te roepen. De autoriteiten moeten dus veel scherper optreden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden