Wethouder blijft vakken vullen in de avonduren

In het Brabantse dorp Oirschot kennen ze geen krantenjongen die het tot miljonair heeft geschopt. Ze hebben wèl een vakkenvuller die opklimt tot jongste wethouder van Nederland....

'En dat blijf ik ook doen', zegt Timmermans stellig. 'Het is leuk werk, dat je in staat stelt om een goed contact met de burgers te onderhouden.' Timmermans heeft een politieke bliksemcarrière achter de rug. Een jaar geleden stond hij aan de wieg van een nieuwe lokale partij: Onafhankelijke Jongeren Oirschot. Doel: meer jongeren in de raad en de alleenheerschappij van het CDA breken. Bij de verkiezingen in mei van dit jaar lukte dit meteen: OJO maakte met twee personen haar entree in de gemeenteraad en het CDA verloor de hegemonie.

Bij de daaropvolgende collegevorming werd ook een plaatsje voor Timmermans ingeruimd, mits hij een half jaar geduld zou kunnen oefenen. 'De andere partijen vonden dat ik eerst wat politieke ervaring in de gemeenteraad moest opdoen. Daar kon ik wel inkomen. Je moet eerst wat kennis van het politieke handwerk hebben om als gemeentebestuurder fatsoenlijk te kunnen functioneren.'

Dat Harrie Timmermans op prille leeftijd al mede aan het roer van de gemeente Oirschot staat, bevreemdt niemand in het dorp. Vanaf zijn jeugd zat het er al in, beweert iedereen in koor. Signalen waren er immers voldoende. De jonge volwassene volgde de politieke verwikkelingen in zijn woonplaats altijd al op de voet. Waar op de middelbare school zijn klasgenoten bijkans kokhalsden bij de gedachte aan een les staatsinrichting kon Harrie Timmermans deze kost niet droog genoeg zijn.

'Ik weet ook niet waar het aan ligt, maar bestuurlijke en wettelijke processen fascineren mij mateloos. Er is echter ook een duidelijk politiek Leitmotiv dat mij drijft. In veel Brabantse gemeenten heeft het CDA altijd een onevenredig zwaar stempel op het bestuur gedrukt. Daardoor is een cultuur onstaan waarin altijd dezelfde groepen in een lokale samenleving het voor het zeggen hebben. De democratie is er echter het meest mee gebaat als méér partijen het voor het zeggen krijgen.'

Dat Timmermans het idioom snel onder de knie heeft, blijkt uit het antwoord op de vraag of het wethouderschap in Oirschot voor hem een opstapje is naar een landelijke politieke carrière. 'Ik sluit geen enkele mogelijkheid uit', zegt hij. Even later voegt hij daaraan toe: 'Natuurlijk ben ik nu hartstikke trots. Aan de andere kant, als er over drie jaar weer verkiezingen in Oirschot zijn, heb ik liever dat de kiezers van me zeggen dat ik een goeie in plaats van de jongste wethouder ben.'

Hans Horsten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden