Wetenschap op de huid

Een paar jaar geleden begon het als een nieuwsgierige vraag van de Amerikaanse wetenschapsjournalist Carl Zimmer (New York Times, Discover) op zijn blog The Loom : hebben wetenschappers ook tattoo's, en hebben die dan ook een wetenschappelijk inslag? Deze week maakte Zimmer de balans op, omdat het een boek gaat worden: Science Ink. Vele honderden geleerden en studenten stuurden hem in de tussenliggende jaren foto's van ontblote lichaamsdelen met daarop allerlei wetenschappelijks. Het resultaat, op blogs.discovermagazine.com/loom/ science-tattoo-emporium, is een ware schatkamer. En het antwoord is ja: geleerden hebben ook tattoo's. Heel veel natuurkundige en wiskundige formules, heel veel chemische structuurformules (waarbij opvallend vaak die van lsd), biologische lijntekeningen, paleontologische schedels en skeletten, hele tabellen, Griekse symbolen, het getal pi tot tig cijfers achter de komma, evenals het getal e. De vinken van Darwin en opvallend veel portretten van de grondlegger van de evolutietheorie zelf, stambomen, microscoopbeelden van bacteriën, nieuwe diersoorten, hele Hubble-foto's en de sporen van elementaire deeltjes in de detectoren van CERN en Fermilab, plattegronden van de Galapagos-eilanden en een enkel scheepsmodel. Aparte categorie zijn de pictogrammen uit het lab, van explosiegevaar tot veiligheidbril.

Zimmer geeft inzenders nog tot 15 oktober de tijd om materiaal aan te leveren, daarna gaat hij schiften en schrijven. Het boek moet er in het voorjaar liggen. 'En voor mensen die een hekel hebben aan tattoo's: daarna komt een gegarandeerd tattoo-vrij nieuw boek', zegt Zimmer.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden