Westra: nee, niet weer tweede

DE PANNE - Wielrennen


Driedaagse van de Panne


De nummer twee van Parijs-Nice werd donderdag ook tweede in de Driedaagse De Panne-Koksijde, de laatste voorbereidingskoers op de Ronde van Vlaanderen komende zondag. Lieuwe Westra kon er nu alleen niet tevreden mee zijn. Voor het vierde jaar op rij werd de 29-jarige Fries van Vacansoleil tweede in de afsluitende tijdrit. Voor het tweede jaar op rij werd hij tweede in het klassement.


'Ik wilde alles worden, maar tweede niet', baalde Westra na afloop. 'Ik heb voor mijn gevoel een zeer goede tijdrit gereden, maar ik bots altijd op iemand die een superdag heeft.' De superdag was gisteren voor de Fransman Sylvain Chavanel, die bij de start in tijd gelijk stond en aan de finish vier seconden sneller was dan Westra.


Voor de 29-jarige Fries was de Driedaagse De Panne-Koksijde een hoofddoel, nadat hij in Parijs-Nice opzien gebaard had met een ritoverwinning en een tweede plaats in het eindklassement. Hij koos bewust voor de Vlaamse rittenkoers, omdat het parcours hem ligt. Vooral de tijdrit op de laatste dag. Dat bracht wel druk met zich mee. 'Ik kwam hier om te winnen en ik kan niet met een tweede plaats tevreden zijn.'


Dat het moeilijk zou worden de tijdrit te winnen, was op voorhand wel duidelijk. Liefst 42 renners, onder wie een aantal goede tijdrijders, stonden vooraf binnen twaalf seconden van elkaar. Binnen Vacansoleil leefde echter het vertrouwen in een goede afloop, zeker nadat Westra had gezegd dat hij zich goed voelde.


Want Westra profileerde zich de afgelopen jaren met zijn tijdritten. Met hard rijden vooral. Hij werd in 2010 derde op het Nederlands kampioenschap tijdrijden en won veel podiumplaatsen. Er zat echter ook een negatieve kant aan de wil van Westra om hard te rijden. Hij zat mee in ellenlange ontsnappingen die gedoemd waren te mislukken. Dat hielp niet voor een goed klassement.


Eind 2011 ging het roer om. Westra wilde zich meer toeleggen op het klimwerk. Hij verhuisde naar Spanje en ging daar trainen. Hij viel af, zelfs zoveel dat ploegleider Hilaire van der Schueren hem begin 2012 dwong twee keer op te scheppen om weer op gewicht te komen.


De eerste resultaten van de nieuwe trainingsarbeid bleken in Parijs-Nice. Hij won de vijfde etappe met finish bergop en hoefde in de afsluitende klimtijdrit alleen de latere winnaar Bradley Wiggins voor te laten. Het gaf Westra vertrouwen dat hij ook in grotere koersen kandidaat is voor zeges.


Herhaling 2011

In de Driedaagse De Panne- Koksijde lukte het gisteren echter niet op zijn beste onderdeel zijn favorietenrol waar te maken. Het was tijdens de afsluitende tijdrit dat de oud-stratenmaker wederom de overwinning liet liggen.


Vorig jaar verloor hij zijn leiderstrui op de laatste dag aan de Belg Sébastien Rosseler, gisteren verloor hij op het 14,7 kilometer lange traject van de Fransman Chavanel. 'Ik wist dat ik achterliep, maar ik kon niet harder.'


Dichter bij winst zal Westra de komende tijd niet komen. In de Ronde van Vlaanderen komende zondag zal Westra niet als kopman starten. 'Het koersen als kopman is voorlopig klaar voor mij. De ploegmaats hebben dit voorjaar voor mij gereden, nu zal ik voor Björn Leukemans en Stijn Devolder het werk gaan doen.'


Westra is realistisch over zijn eigen kansen. 'Ik kom tekort om zondag te winnen. Als je onder de zeventig kilo bent, is het gewoon lastig over de kasseien rijden. Vandaar dat ik andere doelen gesteld heb.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden