Westra geniet van zege in Californië

 Bleke, gebroken wielrenners druppelen nog binnen wanneer Lieuwe Westra grijnzend de gele leiderstrui, de groene sprinttrui, een boeket, een kunstwerk en de zoenen van twee schoonheden in ontvangst neemt. Honderden Amerikaanse liefhebbers juichen voor de Nederlander, die zich 'helemaal top', zegt te voelen. 'Heel speciaal, dit.'

ESCONDIDO - Met een koelbloedige aanval in de chaotische slotkilometers heeft de Friese renner (30) in de hitte de openingsetappe van de Tour van Californië gewonnen. Even later werkt hij gestaag flesjes water weg om urine te kunnen leveren voor de dopingcontrole. 'Ik kan niet plassen', zegt Westra, tot ergernis van de dopingofficial.


Bij de start in Escondido, nabij San Diego, was het zondagochtend 35 graden; in de zon op de weg werd het nog veel warmer. 'De berg af, het dal in. Man, je reed een sauna in', zegt hij. 'Mooie koers, maar die hitte is abnormaal. Iedereen was wit uitgeslagen van het zout. Iedereen zat kapot.'


De Ronde van Californië is het belangrijkste wielerevenement van het jaar in Amerika. Het biedt de fans een gelegenheid de toprenners in levenden lijve te zien.


De eerste etappe van 160 kilometer was als zeer zwaar aangekondigd. Verrassend was de Nederlandse zege niet alleen voor de Amerikaanse media - die hadden ingezet op het eigen talent Tejay van Garderen - en het publiek, dat Westra's voornaam als 'Loewie' uitspreekt. Ook Westra zelf was zondag 'zeker niet' wakker geworden met de gedachte dat hij zou winnen.


Hij hervond zichzelf nadat hij was gelost op de laatste klim. 'Ik bleef in mezelf geloven', zegt hij. Toen hij weer aansluiting had gevonden bij het peloton van 158 renners, dat net de twee weggereden leiders had teruggehaald, reed hij naar voren. Hij zag zwalkende renners en bleke gezichten. 'Iedereen zat te spartelen. Dat zie je niet vaak. Er was geen controle. Ik dacht: wie mij nog gaat aanvallen, is gezien.'


Franciso Mancebo deed een poging. Met een paar seconden voorsprong op het peloton stoven de twee op de finish af. 'Ik heb het bikkelhard gespeeld', zegt Westra grinnikend. 'Ik ben geen sprinter, maar als je uit het wiel kan komen, dan kun je gewoon alles.'


De Ronde van Californië eindigt zondag in Santa Rose, niet ver van San Francisco. Is hij nu kanshebber voor de zege? De Nederlander is even stil, en knikt dan. 'We gaan het proberen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden