Westen van Pakistan 'talibaniseert' geleidelijk

Sinds een radicale islamitische partij in het westen van Pakistan een grote verkiezingsoverwinning behaalde, vrezen critici de 'talibanisering' van dit aan Afghanistan grenzende gebied....

Er is vandaag niks op televisie en voor deze ene keer ligt dat niet aan de slappe programmering van de zenders. 'We staken', zegt Noman Jawed van kabelbedrijf Blue Bells in Peshawar. 'Een van mijn collega's is vorige week aangevallen door een stel religieuze fanaten en uit protest liggen alle kabelbedrijven in de provincie voor onbepaalde tijd plat.'

In de Pakistaanse krant The News staat dat de mannen die de apparatuur én de werknemers in elkaar hebben geslagen maskers droegen, maar dat er lange baarden onder die maskers vandaan kwamen. 'Het onderzoek van de politie is nog niet afgerond', zegt Jawed. 'Maar ik denk dat de nieuwe politieke partij, de islamitische MMA (Muttahida Majlis-e-Amal), er achter zit. Het is niet zo dat deelstaatministers zelf met knuppels over straat lopen, maar sinds zij aan de macht zijn, is er een klimaat waarin dergelijke incidenten steeds vaker plaatsvinden.'

Bij de verkiezingen die afgelopen oktober in Pakistan zijn gehouden, heeft de MMA een enorme overwinning behaald. De partij maakt nu deel uit van de landelijke coalitieregering, heeft de meerderheid van de provinciale regering in Baluchistan en regeert alleen in de Noord Westelijke Grens Provincie (NWFP).

De veranderingen die sindsdien in deze twee provincies plaatsvinden, worden door het tijdschrift The Weekly Independent omschreven als 'de talibanisering van Pakistan'. In het district Dir bijvoorbeeld is onlangs besloten dat winkels en kantoren tijdens het gebed gesloten moeten worden. 'Als deze maatregel succesvol blijkt in Dir, dan wordt het ook in andere delen van de NWFP doorgevoerd', aldus het tijdschrift.

Akram Khan Durrani, voorzitter van het parlement in de NWFP, maakte direct na zijn verkiezing bekend alcohol en gokken te verbieden, net als muziek in bussen en taxi's. Hij heeft openbaarvervoerbedrijven op het hart gedrukt de bussen vijf keer per dag te stoppen om passagiers gelegenheid te geven te bidden.

Verrassend genoeg steunt Zulfikar deze maatregelen. Deze 34-jarige man verdient zijn brood met de verkoop van cassettes en illegale videobanden in een winkeltje op Saddar Bazaar in Peshawar. Op de hoesjes van zijn waar staan schaars geklede dames afgebeeld. 'Als de politiek dat gaat verbieden, sluit ik mijn zaak gewoon', zegt hij. 'We hebben zelf op de MMA gestemd, ik ook, omdat we een islamitische regering wíllen. God zal me helpen met het vinden van een ander baantje.'

Maar als God niet van blote vrouwen houdt, waarom wacht Zulfikar dan met het sluiten van zijn winkel tot de politiek een beslissing neemt? 'Ach ja', verzucht hij, 'wat moet ik anders? Iedereen verkoopt nu nog op deze manier zijn spullen. We hebben een leider nodig om ons op het goede pad te brengen.'

Raja Faisal Zaman is een van deze leiders. 'We hebben onze culturele politiek nog niet geheel bepaald, maar lokale kunsten, zang en dans, willen we alleen maar stimuleren', zegt de kersverse MMA-minister van Cultuur. 'We hebben echter geen behoefte aan westerse films met blote vrouwen of zangeressen in korte rokjes. Op het podium willen we talent zien, geen naakt.'

Ook in het onderwijs wil de MMA veranderingen doorvoeren. 'We willen het onderwijs voor vrouwen zeker niet verbieden', zegt Zaman. 'Sterker nog, we zijn bezig het onderwijs voor meisjes tot 14 jaar gratis toegankelijk te maken. Maar er moet een einde komen aan de gemengde klassen. Ze kunnen best in hetzelfde lokaal les krijgen, maar dan moeten de meisjes aan de ene en de jongens aan de andere kant van de klas zitten, met een gordijn ertussen, zodat ze elkaar niet kunnen zien.'

De belangrijkste reden waarom zoveel mensen op de MMA hebben gestemd, was hun felle oppositie tegen de aanwezigheid van Amerikaanse troepen in de provincie die daar jacht maken op Taliban- en Al Qa'ida-strijders. 'Helaas', zegt Zaman, 'kunnen wij dat op provinciaal niveau niet veranderen. We hopen dat de federale regering dit probleem hoog op de agenda plaatst, want Pakistan moet zijn territorium zélf kunnen verdedigen. Als de Amerikanen problemen met iemand hebben, kunnen wij die persoon oppakken en uitleveren. Dat is toch niet zo vreemd? Stelt u zich eens voor dat bijvoorbeeld Iran in Nederland jacht wil maken op een stel christelijke fundamentalisten die een aanslag hebben gepleegd. Dat zou niemand in Nederland tolereren.'

Er bestaat grote frustratie, zegt Zaman, over de toon die de Verenigde Staten aanslaan tegen moslimlanden. 'Het enige dat we willen is respect. Pakistan is een partner in de coalitie tegen het terrorisme, maar wij krijgen niet hetzelfde respect als andere partners, zoals Groot-Brittannië of Duitsland. En het feit dat we een islamitische partij zijn, betekent echt niet dat wij de Amerikanen er met geweld willen uitgooien. Het enige dat we vragen is een gelijkwaardige vriendschap.'

Winkelier Zulfikar probeert op zijn eigen manier de westerse vooroordelen over de nieuwe islamitische regering te sussen. 'Niet alle vijf vingers zijn van gelijke lengte', zegt hij. 'De MMA is anders dan de Taliban. Wij willen niet dat islamitische wetten op een gewelddadige manier worden afgedwongen. We willen dat de regering zich hard maakt voor onze eigen tradities en regels zonder ons daarbij te forceren.'

Kabelexploitant Noman Jawed denkt daar anders over. 'Ik heb geen idee wat de toekomst voor ons in petto heeft, maar ik vrees het ergste. De MMA zal de kabelbedrijven echt niet gaan sluiten, maar er zal snel iets moeten verbeteren. Onder deze omstandigheden kunnen we natuurlijk niet werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.