Westen traint in het geheim Syrische rebellen

Britse en Franse geheimagenten leiden Syrische rebellen op vanuit Jordaans grondgebied. Dat meldt de Britse krant Guardian vandaag.

Een rebel van het Vrije Syrische Leger. Beeld ap

Het Britse ministerie van defensie ontkent dat het de rebellen van militaire hulp voorziet in hun strijd tegen de Syrische president Basjar al-Assad. Wel zegt de regering 'niet-dodelijke hulp' te leveren aan de Syrische oppositie in de vorm van kogelvrije vesten en nachtkijkers.

Volgens Guardian reikt de Westerse betrokkenheid in het conflict aanzienlijk verder dan officieel wordt toegegeven. Britse en Franse geheimagenten zouden in Jordanië actief betrokken zijn bij het opleiden van rebellengroepen. Wel zouden zij pas in actie komen wanneer het regime in Damascus in zou storten. Daarnaast kunnen de rebellen in de toekomst mogelijk tegenwicht bieden aan de vele extremistische oppositiegroepen die Syrië momenteel rijk is.

Onlangs heeft de EU de regels voor militaire assistentie aan Syrische rebellen versoepeld. Militaire hulp is toegestaan zolang het doel is om 'burgers te beschermen'. Het laatste kan op verschillende manieren geïnterpreteerd kan worden. De Fransen en Britten zien de Europese regels als vrijbrief om militaire hulp te geven aan de rebellen, hetzij in het geheim.

Volgens Britse functionarissen moeten de door het Westen opgeleide rebellen uiteindelijk in staat zijn om de vluchtelingen langs de Jordaans-Syrische grens bescherming te bieden. Het valt te betwijfelen of de trainingsmissie daadwerkelijk tot doel heeft om vluchtelingen op te vangen, of dat offensieve redenen aan de missie ten grondslag liggen.

Er duiken steeds meer berichten op dat Syrische rebellen zich bedienen met Westers wapentuig. Vorige week bracht New York Times naar buiten dat Saoedi-Arabië via EU-aspirant Kroatië geavanceerde antitankraketten doorsluist naar Syrië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden