Westeinde moet ook OK dicht doen

Een jaar geleden ging een hele verpleegafdeling met zestig bedden dicht. Nu heeft het Haagse ziekenhuis Westeinde ook een operatiekamer moeten sluiten....

'Onze mensen van de OK trekken weg om leuke dingen te gaan doen. Een jaartje naar Aruba bij voorbeeld', verklaart A. van Teeseling van Medisch Centrum Haaglanden (MCH) de sluiting van een operatiekamer in het Westeinde.

Van Teeseling is verantwoordelijk voor de verplegingsdienst in het MCH, dat twee vestigingen telt, het Westeinde in het centrum van Den Haag en Antoniushove in Leidschendam. Samen hadden de twee ziekenhuizen tot begin deze maand elf operatiekamers, nu nog maar tien.

'Zo'n jaartje ertussenuit kan goed geschoold personeel zich makkelijk veroorloven. Het hoeft zich geen zorgen te maken over een baan daarna. Alle ziekenhuizen kampen met een personeelstekort.'

Komen er door de sluiting dan niet nóg langere wachtlijsten? 'Ik zou willen dat Marcel van Dam, die voor de overheid de wachtlijsten in kaart moet brengen, eerst eens met een definitie van een wachtlijst komt. Als bij ons iemand een datum meekrijgt voor een operatie voor over zes weken, dan staat hij niet op de wachtlijst. Bij andere ziekenhuizen wel.'

Van Teeseling kent nog wel een vorm van 'vervuiling' van de wachtlijsten. 'Een wachtlijst wordt ook wel gezien als statussymbool. Een specialist met een wachtlijst lijkt heel gewild en goed.'

De sluiting van die ene OK-kamer in het Westeinde zal volgens Van Teeseling niet direct leiden tot langere wachtlijsten. 'We gaan de andere OK-kamers efficiënter gebruiken. Bijvoorbeeld door een uurtje langer te werken.'

Met enige ironie in haar stem legt Van Teeseling uit dat het ziekenhuis het bestaande OK-personeel voor dat uurtje extra 'een aardige toeslag' betaalt: 'Als je vacatures hebt, kan dat. Je houdt namelijk geld over.'

Zouden de vacatures verdwijnen, dan is het gedaan met het overwerk én de toeslag.

Maar het ziet er niet naar uit dat er snel nieuwe OK-assistenten gevonden zullen worden. Het ziekenhuis mikt al helemaal niet meer op Nederlands personeel of zelfs assistenten uit andere EU-landen. Over twee weken begint het ziekenhuis daarom een wervingscampagne in Suriname, op de Nederlandse Antillen en in Zuid-Afrika.

'Zelfs het arbeidsbureau acht bewezen dat OK-personeel schaars is. Het is net als bij buitenlandse voetballers: OK-personeel is bijzonder. Als er reacties komen uit het buitenland, kunnen we voor hen daarom makkelijk een werkvergunning krijgen.'

Die werkvergunning krijgt het ziekenhuis niet snel voor verplegend personeel. En ook daaraan heeft het MCH dringend behoefte. Het ziekenhuis heeft 25 vacatures, waardoor het huidige personeel onder te hoge druk moet werken. 'Verpleegkundigen zijn volgens de arbeidsbureaus nog steeds niet schaars. Ze zeggen dat er genoeg in de kaartenbakken zitten. Maar laatst zijn we naar Goes gegaan - tachtig verpleegkundigen in de bakken. Wat blijkt: allemaal mensen die alleen een middagje of avond willen werken. Daarvoor komen ze echt niet helemaal vanuit Goes naar Den Haag.'

Enkele jaren geleden ging het ziekenhuis voor verpleegkundig personeel nog naar Groot-Brittannië en Ierland. 'Maar daar hoeven we het nu niet meer te proberen. Ook daar is personeel schaars, net als in de andere EU-landen.'

Begin dit jaar kondigde het MCH daarom aan personeel te gaan werven onder migranten en vluchtelingen die in eigen land een verpleegkundige opleiding hadden genoten. Vanaf april zouden vijftien mensen dan beginnen aan een jaar stage om de Nederlandse aantekening voor verpleegkundige te kunnen behalen. Maar met die opleiding is niet begonnen.

'Op onze campagne kwamen veertig mensen af, onder wie heel opvallend ook artsen en apothekers. Die laten zich echt niet omscholen tot verpleegkundige. Het werkelijke rendement van de campagne was zeven. Vier hoeven geen jaar stage te lopen, omdat hun diploma gelijkwaardig is. Die kunnen direct aan de slag. Drie gaan wel dat jaar de opleiding doen. De eerste is deze maand begonnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden