West-Afrikaanse landen dreigen met militair ingrijpen Gambia

Een groep van West-Afrikaanse landen heeft gewaarschuwd dat zij militair zullen ingrijpen in Gambia als president Yahya Jammeh volgende maand niet vrijwillig aftreedt. Jammeh verloor eerder deze maand de verkiezingen, maar weigert zich neer te leggen bij zijn nederlaag.

De Gambiaanse president Yahya Jammeh weigert plaats te maken voor zijn opvolger Adama Barrow. Beeld reuters

Marcel de Souza, de voorzitter van het samenwerkingsverband Ecowas, zei dat de organisatie al een troepenmacht paraat heeft om Jammeh met geweld af te zetten als hij uiterlijk 19 januari niet opstapt. Op die dag moet Jammeh, die al 22 jaar een schrikbewind voert in Gambia, de macht overdragen aan Adama Barrow, een betrekkelijk onbekende zakenman die de verkiezingen als kandidaat van de verenigde oppositie won.

Jammeh feliciteerde Barrow eerst met diens verkiezingszege, maar eiste later nieuwe verkiezingen omdat er volgens hem op grote schaal met de stemmen zou zijn geknoeid. Eenheden van het Gambiaanse leger bezetten daarop het kantoor van de kiescommissie en wierpen op strategische punten in het land wegversperringen op.

Volgens De Souza is Senegal al aangewezen om het commando te voeren over de interventiemacht die Jammeh moet afzetten. Eerder deze week liet Jammeh nog weten dat hij niet van plan is voor de druk van de Ecowas te buigen. 'Zij zeggen dat wij niet naar de rechter mogen stappen. Wat de rechter ook vindt, zij zijn vastbesloten de verkiezingsuitslag van 1 december af te dwingen. Laten ze dat nu dan doen. Waar wachten ze op?', daagde hij de Ecowas-landen uit.

Barrow heeft laten weten dat hij wat er ook gebeurt van plan is zich te laten beëdigen als president. Maar hij sloeg een verzoenende toon aan tegenover Jammeh, die bang is dat hij na zijn aftreden zal moeten betalen voor 22 jaar schrikbewind. Barrow zei dat hij geen president wil worden van 'een land waar wraak wordt genomen voor onrechtvaardigheden uit het verleden'. Eerder hadden andere kopstukken van de oppositie laten weten dat zij Jammeh voor de rechter willen slepen.

Uit naam van Ecowas probeerde de Liberiaanse president Ellen Johnson Sirleaf in de kwestie te bemiddelen, maar dat leverde niets op. Jammeh klaagde dat hij werd 'gechanteerd'. 'Ik ben een man van vrede, maar ik ben ook geen lafaard. Niemand kan mij van mijn overwinning beroven, behalve God de almachtige.'

Het Hooggerechtshof van Gambia buigt zich begin januari over de klacht van Jammeh, maar het probleem is dat alleen de voorzitter van het Hof nog in functie is, omdat Jammeh de twee andere rechters heeft ontslagen. Hij is nu druk op zoek naar kandidaten voor de vacante zetels, maar tot nog toe zonder succes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden