Werper Jongejan maakt naam in VS

Werper Ferenc Jongejan maakt razendsnel carrière in het Amerikaanse profhonkbal. In twee jaar is de 24-jarige linkshander uit Utrecht doorgestoten van de kelder (low single A) naar het voorportaal (triple A) van de major leagues....

Scout Tad Powers ontdekte Jongejan bijna drie jaar geleden tijdens de Olympische Spelen van Sydney. Daar maakte de Nederlander indruk als reliever, de pitcher die de starter aflost, én als closer, de werper die de overwinning veiligstelt. De Utrechter debuteerde in Sydney in de Nederlandse ploeg. Bondscoach Murphy zocht nog een linkshandige reliever en de huidige bondscoach Eenhoorn wees de Amerikaan op Jongejan, die voor Pioniers in Hoofddorp uitkwam.

'Voor mij', zegt Jongejan, 'was mijn carrière met Sydney eigenlijk al geslaagd. Ik had als jongetje twee doelen voor ogen: de nationale ploeg en de Spelen. Daarbij ging ik uit van Peking 2008. Door toeval werd het Sydney 2000.'

Een loopbaan in het Amerikaanse honkbal hield hij nooit voor mogelijk. Daar was hij te nuchter voor. 'Dat was gewoon niet reëel. Ik droomde er nooit van, ik droomde van Oranje.'

Hij nam wel een kijkje in de Amerikaanse honkbal, bij de Lindenwood University in St Charles, Missouri, en daarna bij de University of North Alabama in Florence. Na Sydney zou hij bij Neptunus in Rotterdam aan de slag gaan, toen de Chicago Cubs voor de deur stonden. 'Ik was vereerd dat de Cubs bij mij terechtkwamen. Ik was 21 jaar. Daarnaast boden ze een leuk tekengeld.'

Jongejan werd door de Cubs ondergebracht bij de Lansing Lugnuts in de low single A van de Midwest League. Daar werd hij na zijn eerste seizoen direct opgenomen in de All Star-formatie. Het seizoen erop sloeg hij een klas (high A) over en ging naar de double A bij de West Tennessee Diamond Jaxx. Hij stond in 63 van de 144 wedstrijden op de heuvel en had een era (verdiende punten tegen) van 3,44.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden