Werkstraf voor mishandelen homopaar, rechter acht niet bewezen dat homohaat een rol speelde

Rechter acht niet bewezen dat homohaat een rol speelde

De rechtbank in Arnhem heeft maandag vier jongens veroordeeld tot werkstraffen van 80 tot 160 uur voor het mishandelen van het Arnhemse homopaar Ronnie Vernes en Jasper Sewratan in april vorig jaar. De rechter acht niet bewezen dat homohaat het motief was voor de mishandeling. Homodiscriminatie speelt daarom geen rol in de strafmaat.

Sewratan en Vernes tijdens een demonstratie tegen homogeweld. Beeld ANP

Het Openbaar Ministerie (OM) had twee weken geleden nog homodiscriminatie meegenomen als verzwarende omstandigheid bij de strafeis. Het OM eiste werkstraffen van 120 tot 180 uur. De rechtbank gaat daar niet in mee.

Volgens de rechter is aannemelijk dat er gescholden is met woorden als ‘homo’ en ‘flikker’. Maar daarmee staat nog niet vast dat de ruzie is ontstaan omdat de slachtoffers homoseksueel zijn, aldus de rechtbank. De 17-jarige hoofddader kreeg een werkstraf van 160 uur opgelegd, de drie anderen kregen werkstraffen van 80 uur. Ook moeten ze de slachtoffers een schadevergoeding betalen van 4.276 en 577 euro.

De mishandeling van Vernes en Sewratan ontketende een storm van verontwaardiging. Politici en bekende Nederlanders lieten zich uit solidariteit hand in hand fotograferen. In Arnhem en Amsterdam werden demonstraties georganiseerd tegen discriminatie van lhbt’ers.

Sidney Smeets, de advocaat van Vernes en Sewratan, vindt dat de rechter met twee maten meet. ‘Als een Joodse man in elkaar wordt geslagen en wordt uitgescholden voor kankerjood, zal niemand eraan twijfelen dat er sprake is van discriminatie. Maar gaat het om homo’s dan heerst er in Nederland een klimaat dat ze niet zo moeten zeuren. Als je iemand uitscheldt voor homo en flikker, hoe kun je dan niet homofoob zijn?’

Gerald Roethof, de advocaat van de hoofdverdachte, is daarentegen blij dat de rechtbank de zaak heeft teruggebracht tot ‘de juiste proporties’. ‘Hier is sprake geweest van een ruzie tussen twee groepen mannen. Geen homohaat.’

De rechtbank achtte evenmin bewezen dat Vernes en Sewratan met een betonschaar zijn mishandeld. Sewratan raakte bij mishandeling vijf voortanden kwijt. Dat de vier jongens een betonschaar bij zich hadden staat vast, ze waren op pad om fietsen te stelen. Dat die ook gebruikt is bij de mishandeling staat volgens de rechter niet vast. De rechtbank gaat ervan uit dat de verwonding is veroorzaakt met de vuist. De hoofddader doet aan kickboksen.

Vernes en Sewratan werden mishandeld toen ze na een avondje stappen hand in hand naar huis wandelden. Op de Mandelabrug liepen ze de jongens tegen het lijf. Er ontstond een scheldpartij, waarna het homostel doorliep. Een van de jongens fietste achter hen aan en stelde zich dreigend voor hen op. Hij werd weggeduwd, waarna een vechtpartij ontstond. Volgens de rechtbank is sprake van twee losse gebeurtenissen. Daardoor kan niet worden gesteld dat de mishandeling is uitgelokt door homohaat.

Jasper Sewratan en Ronnie Vernes tijdens een demonstratie tegen homogeweld. Beeld ANP

Strafrechtdeskundige Theo de Roos ziet wel degelijk een verband. ‘Je kunt zeggen dat de achtervolging verband houdt met de eerdere gebeurtenissen. Dus is die geïnspireerd op homohaat.’ De Roos is vooral verbaasd dat het OM homohaat niet ten laste legde. ‘Als je dat niet doet, is het niet zuiver om dat wel mee te nemen als verzwarende omstandigheid. Dat zou ik als rechter ook lastig vinden.’

Bij de slachtoffers zorgt het vonnis voor gemengde gevoelens. ‘Ik ben blij dat we gewonnen hebben’, zegt Jasper Vernes. ‘Aan de andere kant is het jammer dat homofobie niet is meegenomen in de strafmaat. Waar ligt dan de grens voor homohaat?’

Smeets hoopt dat het OM in hoger beroep gaat. ‘Als ze achter de lhbt-gemeenschap staan, doen ze dat.’ Vernes twijfelt. ‘Weer een jaar in die mallemolen. Je wilt het ook een keer achter je laten. Mijn man loopt al 54 weken zonder tanden. Daar kan geen taakstraf tegenop.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.